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Sololearn arrecada US $ 24 milhões para seu aplicativo educacional de codificação móvel semelhante ao Duolingo – TechCrunch

A codificação não é mais apenas para engenheiros e programadores de computador: o ritmo da tecnologia e sua crescente onipresença significam que mesmo as funções não tecnológicas exigirão que os trabalhadores tenham algum grau de conhecimento para realizar seus trabalhos no futuro. Hoje, uma empresa chamada Sololearn – que construiu uma plataforma popular de educação em primeiro lugar para atender a essa demanda, agora com mais de 21 milhões de usuários em cerca de 25 categorias de currículo como Python, JavaScript, Java, C ++, HTML e SQL – está anunciando US $ 24 milhões em financiamento para expandir seus negócios.

Drive Capital liderou a rodada, com a participação de patrocinadores anteriores da rodada anterior de $ 1,2 milhões da Série A da Sololearn em 2016 (Learn Capital e Prosus Ventures).

Digno de nota, a Drive Capital foi co-fundada por dois ex-alunos de Sequoia em Columbus, Ohio, com uma missão para foco nos fundadores fora dos hubs “usuais”. Isso é precisamente o que eles fizeram aqui: Sololearn vem de Yerevan, Armênia, que produziu muitos talentos de engenharia, mas curiosamente, não tantas startups. (PicsArt, que também tem sede em San Francisco, talvez seja o maior nome que surgiu de lá.)

Sololearn foi fundada e atualmente é liderada por Yeva Hyusyan, que me diz que o ímpeto para o empresa saiu de um projeto anterior (uma aceleradora de inicialização) em que ela trabalhou enquanto trabalhava para a Microsoft no país.

Um esforço paralelo para isso foi um bootcamp de codificação que eles reunidos para ajudar a desenvolver as habilidades de aspirantes a empreendedores. O bootcamp acabou ganhando vida própria, com empresas de tecnologia no país, e especificamente na capital, abordando Hyusyan para encontrar candidatos interessantes para empregos, e logo depois para pegar e treinar pessoas em áreas específicas em nome das empresas de tecnologia eles mesmos. No processo, o acelerador começou a construir ferramentas que poderiam ser usadas fora da sala de aula. Através de tudo isso, Hyusyan disse que percebeu que havia uma oportunidade em si de se concentrar apenas nisso. E assim nasceu Sololearn.

Agora eu sei o que você deve estar pensando neste ponto: já não existem dezenas, talvez centenas, de cursos e ferramentas de codificação online decentes no mercado já? Por que financiar Yet One More?

A chave para o que a Sololearn está fazendo é que ela adotou uma abordagem realista: no celular, as pessoas querem pequenas explosões de conteúdo, então codificar a educação nessa plataforma deve resultar disso. As “lições”, como são, vêm em pequenos compromissos, que podem ser executados em minutos, se necessário. Seus usuários-alvo são igualmente distribuídos entre aqueles que estão focados em aprender profundamente sobre codificação e pessoas que não são de tecnologia que estão tentando aprender algumas habilidades específicas para seus trabalhos, e ela disse que ambos adotaram o formato.

“Todos foram críticos sobre a ideia de aprender a programar em uma tela de celular, então construímos um compilador há alguns anos”, disse ela. “Mas acredite em mim, a geração mais jovem prefere codificar no celular. É tão normal quanto um desktop. Você ficaria surpreso com as milhares de linhas de código que eles montam, tudo em um telefone. ”

A abordagem semelhante ao Duolingo para o currículo foi posteriormente seguida pelo fato de não haver “professores” formais, mas se as pessoas precisarem de ajuda, podem recorrer a outras pessoas da comunidade Sololearn. Os ajudantes são incentivados, disse Hyusyan, “porque aprendem e são reconhecidos pela comunidade”.

“Os melhores ajudantes são influenciadores da comunidade, especialistas que trabalham conosco de graça e basicamente ajudar a todos. Eles são os nossos melhores e mais influentes membros ”, acrescentou ela.

A fórmula parece ter funcionado. Sololearn está adicionando entre 200.000 e 300.000 novos usuários a cada mês, disse ela, com usuários ativos até 300% em relação ao ano passado. Os 21 milhões de pessoas que já estão usando a plataforma basicamente gravitaram para ela de boca em boca. (Isso certamente mudará agora que Sololearn levantou esta grande rodada …)

O público potencial é enorme. “Bilhões precisarão se requalificar nos próximos 10 anos”, disse Hyusyan, com a implicação de que Sololearn (e outros como ele) assumirão esse papel de requalificar. “Achamos que a era do aprendizado institucional acabou. Nenhuma instituição, nem mesmo um consórcio, poderia atender a essa demanda. ”

Com a empresa também vendo muita tração para o aprendizado em linguagens específicas de plataforma, como C # e Swift para Apple iOS, Kotlin para Android e Go para computação em nuvem do Google, ela usará o financiamento para continuar a expandir em mais idiomas, mas também mais aprendizagem sob medida para categorias de trabalho específicas.

Com o Duolingo e outros jogadores de conteúdo pequeno vendo um grande crescimento, isso mostra um grande potencial no campo educacional , e especificamente com a Sololearn.

“A Sololearn fornece instruções para formação de hábitos em grande escala, uma comunidade calorosa e de apoio e um conteúdo incrível gerado pelo usuário,” disse Masha Khusid, sócia da Drive Capital, em um comunicado. “E com a Sololearn trazendo a mesma abordagem comprovada para um assunto com um impacto tão profundo no futuro financeiro de milhões de pessoas, é particularmente emocionante e gratificante ser o líder da Série B.”

Robot Knowledge

Robot é um criador de conteúdo eficiência sobre o que ele mais gosta, tecnologia da informação

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