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Os primeiros avisos de incêndio florestal baseados no espaço da OroraTech geram um investimento de US $ 7 milhões – TechCrunch

Com os incêndios florestais se tornando um fenômeno anual cada vez mais devastador, é do interesse de todo o planeta identificá-los e responder o mais cedo possível – e o melhor ponto de vista para isso é o espaço. OroraTech é uma startup alemã que está construindo uma constelação de pequenos satélites para alimentar um sistema global de alerta de incêndios florestais e usará € 5,8 milhões (~ $ 7 milhões) A ​​rodada recentemente arrecadados para dar o pontapé inicial.

Incêndios florestais destroem dezenas de milhões de acres de floresta todos os anos, causando danos imensos às pessoas e ao planeta de inúmeras maneiras. Depois de atingirem um determinado tamanho, eles são quase impossíveis de parar, então quanto mais cedo eles puderem ser localizados e combatidos, melhor.

Mas esses incêndios podem começar praticamente em qualquer lugar em uma floresta seca com centenas de quilômetros de largura e, literalmente, cada minuto e hora contam – torres de observação, voos de helicóptero e outros métodos usados ​​com frequência podem não ser rápidos ou exatos o suficiente para neutralizar com eficácia essa ameaça cada vez mais séria. Sem falar que são trabalhos caros e muitas vezes perigosos para quem os executa.

O plano da OroraTech é usar uma constelação de cerca de 100 satélites equipados com câmeras infravermelhas personalizadas para vigiar todo o globo (ou pelo menos as partes com maior probabilidade de explodir em chamas) de uma vez, relatando qualquer incêndio maior que dez metros de diâmetro em meia hora.

Screenshot of OroraTech wildfire monitoring software showing heat detection in a forest.

Créditos de imagem : OroraTech

Para começar Com isso, a companhia bávara usou dados de mais de uma dúzia de satélites já no espaço, a fim de provar o serviço em terra. Mas com esta rodada de financiamento eles devem colocar seu próprio pássaro no ar, um satélite do tamanho de uma caixa de sapatos com um sensor infravermelho personalizado que será lançado pela Spire mais tarde neste ano. O processamento de aprendizado de máquina a bordo dessas imagens simplifica o processo de downstream.

Mais 14 satélites estão planejados para lançamento em 2023, presumivelmente depois de terem chutado o proverbial pneus no primeiro e vir com as inevitáveis ​​melhorias.

“Para podermos cobrir ainda mais regiões no futuro e podermos avisar com antecedência, pretendemos lançar nossa própria constelação de satélites especializados em órbita ”, disse o CEO e cofundador Thomas Grübler em um comunicado à imprensa. “Estamos, portanto, muito satisfeitos por ter investidores de renome a bordo para nos apoiar com capital e know-how tecnológico na implementação de nossos planos.”

Mockup of an OroraTech Earth imaging satellite in space.

Esses investidores de renome são a Findus Venture e Ananda Impact Ventures, que liderou a rodada, seguida por APEX Ventures, BayernKapital, Clemens Kaiser, SpaceTec Capital e Ingo Baumann. A empresa nasceu de pesquisas feitas pelos fundadores da TUM, que mantêm um interesse.

“É absolutamente notável o que eles construíram e alcançaram até agora, apesar dos recursos financeiros limitados e nos sentimos muito orgulhosos de poder fazer parte deste projeto NewSpace inspirador e ambicioso ”, disse Wolfgang Neubert da APEX, e de fato é impressionante ter um serviço de dados espacial líder com pouco dinheiro (levantou uma semente não revelada sobre um ano atrás) e sem satélites.

Não é a única empresa que faz imagens infravermelhas da superfície da Terra;

SatelliteVu recentemente arrecadou dinheiro para lançar sua própria constelação muito menor, embora esteja focada em monitorar cidades e outras áreas de alto interesse, não a vasta extensão de florestas. E ConstellR é voltado (literalmente) para o mundo agrícola, monitorando campos para o manejo de culturas de precisão.

Com dinheiro no bolso, a Orora pode expandir e começar a fornecer seus serviços de detecção aprimorados, embora infelizmente , provavelmente não será atualizado antes da temporada de incêndios florestais atingir o hemisfério norte este ano.

A rodada de sementes de $ 5 milhões do Satellite Vu irá alimentar o lançamento de seu satélites de imagem térmica