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O Whisper Aero emerge da ação furtiva para drones silenciosos e táxis aéreos – TechCrunch

Os céus estão à beira de ficar mais movimentados – e barulhentos – à medida que a entrega de drones e a decolagem vertical elétrica e aterrissagem de aeronaves de passageiros passam da fase lunar para a comercialização. Um ex-engenheiro da NASA e ex-diretor da divisão de táxi aéreo do Uber está desenvolvendo tecnologia para garantir que mais tráfego aéreo não seja igual a mais ruído.

Mark Moore, que foi recentemente diretor de engenharia do Uber Elevate até sua aquisição pela Joby Aviation, lançou sua própria empresa chamada Whisper Aero . A startup, que saiu do stealth esta semana, tem como objetivo projetar um propulsor elétrico que, segundo ela, mesclará o ruído emitido por drones de entrega e eVTOLs em níveis de fundo, tornando-os quase imperceptíveis ao ouvido humano.

É um desafio formidável. Resolver o problema de ruído se resume a mais do que simplesmente diminuir o volume. Os perfis de ruído também são caracterizados por outras variáveis, como frequência. Por exemplo, os helicópteros têm um rotor principal e um rotor de cauda que geram duas frequências separadas, o que os torna muito mais irritantes para o ouvido humano do que se estivessem em uma única frequência, disse Moore ao TechCrunch em uma entrevista recente.

Para complicar ainda mais o quadro, as empresas eVTOL estão projetando tipos de aeronave inteiramente novos, que podem gerar perfis acústicos diferentes de outros helicópteros (como helicópteros ) O Exército dos EUA realizou recentemente um estudo de pesquisa confirmando que os rotores eVTOL geram mais um tipo de ruído conhecido como banda larga, ao invés de ruído tonal que é gerado por helicópteros. E como cada empresa eVTOL está desenvolvendo seu próprio projeto, nem todas as aeronaves elétricas irão gerar o mesmo nível ou tipo de ruído.

A Whisper está projetando seu produto escalável para ser adotado em todos os setores.

Moore disse que a ideia para a empresa já vinha sendo fomentada há anos. Ele e o COO de Whisper Ian Villa, que chefiava a estratégia e simulação na Elevate, perceberam anos atrás que o ruído (ou seja, menos) era a chave para a decolagem dos táxis aéreos.

“O que era bastante claro estava, o ruído é o que mais importa ”, disse Villa. “É a barreira mais difícil de quebrar. E poucos desses desenvolvedores estavam gastando o tempo, os recursos, a mentalidade para realmente desbloquear isso. ”

CEO do Whisper, Mark Moore. Créditos de imagem: Whisper Aero (abre em uma nova janela)

A maioria dos helicópteros consegue se safar com seu péssimo perfil de ruído porque são usados ​​com pouca frequência. Mas empresas eVTOL como a Joby Aviation estão prevendo volumes de viagens muito maiores. Moore é rápido em apontar que empresas como a Joby (que comprou a Elevate no final de 2020) já estão desenvolvendo aeronaves que são muitas vezes mais silenciosas do que helicópteros e são “um passo na direção certa”.

“A questão é: 'é um passo suficiente para chegar a uma adoção significativa?' E é nisso que estamos focados. ”

Whisper está permanecendo em silêncio sobre os detalhes do design de seu propulsor. Conseguiu atrair cerca de US $ 7,5 milhões em investimentos de empresas como Lux Capital, Abstract Ventures, Menlo Ventures, Kindred Ventures e Robert Downey Jr.'s FootPrint Coalition Ventures. Ele também pretende converter suas patentes provisórias com o Escritório de Patentes e Marcas dos Estados Unidos no próximo ano.

A partir daí, a startup prevê o lançamento no mercado de pequenos drones por volta de 2023, antes de escalar progressivamente para o ar Táxis. Moore disse que a meta é fabricar os propulsores e colocá-los nos veículos até o final da década. Caso a primeira geração do eVTOL chegue ao mercado em 2024 (como a Archer Aviation e a Joby propuseram), o produto da Whisper poderia aparecer na segunda geração eVTOL.

Nesse ínterim, o Whisper continuará testando e trabalhando Os desafios técnicos restantes – entre os quais, pelo menos, está como fabricar o produto final a um custo razoável. A Whisper também se prepara para realizar testes dinâmicos em um túnel de vento, além dos testes estáticos que já realizou em sua sede no Tennessee, alguns em parceria com a Força Aérea dos Estados Unidos.

“Tem que ser silencioso o suficiente para se misturar ao ruído de fundo ”, disse Moore. “Sabemos disso e essa é a tecnologia que estamos desenvolvendo.”

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