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Mercado freelancer Toptal processa Andela e ex-funcionários, alegando roubo de segredos comerciais – TechCrunch

A guerra por talentos no mundo da tecnologia pode ser brutal – e, ao que parece, também pode a guerra entre plataformas que ajudam as empresas a adquiri-los. No desenvolvimento mais recente, Toptal – um mercado para preencher funções de engenharia e outras tecnologias com trabalhadores remotos autônomos – entrou com uma ação judicial contra o concorrente direto Andela e vários de seus funcionários, alegando furto de segredos comerciais em busca de “um clone perfeito de seu negócio ”, De acordo com a denúncia. Todos os funcionários da Andela trabalharam anteriormente na Toptal.

Toptal's ação, ajuizada na Suprema Corte do Estado de Nova York e incorporada abaixo, alega que os funcionários renegaram os acordos de confidencialidade, não solicitação e não concorrência com a Toptal Toptal também alega interferência no contrato, concorrência desleal e apropriação indevida de segredos comerciais.

Enquanto Toptal e Andela construíram negócios em torno da ideia de freelancers remotos preenchendo empregos de tecnologia – um conceito que aumentou em perfil e aceitação conforme as pessoas mudaram para o trabalho remoto durante a pandemia – a dupla só emergiu como concorrentes diretos em no último ano ou assim.

Toptal foi cofundada pelo CEO Taso Du Val em 2010 e, desde então, cresceu e se tornou uma das redes de talentos on-demand mais populares do mundo . A empresa combina pessoal de tecnologia qualificado como engenheiros, desenvolvedores de software, designers, especialistas em finanças e gerentes de produto para clientes em todo o mundo . De acordo com dados da empresa, atualmente atende mais de 1.000 clientes em mais de 10 países.

Andela, por outro lado , apenas recentemente passou a usar uma abordagem semelhante . Fundada em 2014 em Lagos, baseava-se no modelo de negócio original da Andela sobre a construção de centros físicos para obter, avaliar, treinar e abrigar talentos em todo o continente . Fez isso no Quênia, Nigéria, Ruanda e Uganda.

No entanto, Andela teve dificuldades em dimensionar e operar esse modelo de negócios e, em 2019, demitiu 400 desenvolvedores . E arly no ano passado quando a pandemia começou, demitiu mais 135 funcionários . No entanto, desta vez, o fez com um pivô estratégico em mente: depois de testar modelos de satélite no Egito e em Gana, a empresa de talentos decidiu renunciar completamente aos hubs físicos e ir remoto, f primeiro em toda a África em 2020 e globalmente este ano .

“Nós pensamos, 'E se acelerássemos e apenas habilitou candidatos de qualquer lugar? ' Porque sempre foi o plano ser uma empresa global . Isso estava claro, mas o momento era a questão ”, disse Jeremy Johnson, CEO da Andela, ao TechCrunch em abril.

No entanto, Toptal acredita que a escolha da Andela de descartar seus centros e obter talentos remotos de todos os lugares foi especificamente para replicar o modelo de negócios da Toptal – e sucesso .

“Até recentemente, a Andela operava uma operação de terceirização focada em centros presenciais e locais na África”, observa Toptal na reclamação. Ao longo do ano passado, Andela se afastou de seu foco anterior em centros presenciais situados na África e está se envolvendo em um mal disfarçado de tentação de se tornar um clone de Toptal. ”

Toptal afirma que para a Andela obter um “clone perfeito de seu negócio”, ele roubou funcionários-chave da Toptal para explorar seus conhecimentos e que os ex-funcionários violaram intencionalmente seus obrigações de confidencialidade e não solicitação para com a Toptal .

As empresas costumam tentar descobrir os segredos comerciais umas das outras por meio da caça ilegal, e muitos descaradamente copiar um concorrente e fazê-lo sem repercussões . Além disso, esses dois dificilmente são os únicos lugares para o talento de tecnologia se conectar com oportunidades de trabalho freelance remotas. Outros incluem Fiverr, Malt, Freelancer.com, LinkedIn, Turing, Upwork e muitos mais.

Em uma economia global com cerca de 1 bilhão assim- chamados de trabalhadores do conhecimento, e com freelancers representando cerca de 35% da força de trabalho mundial , é um mercado bem gigantesco, que você pode alternativamente olhar como uma grande oportunidade, mas também um campo maduro para muitos jogadores com múltiplas permutações do conceito de mercado.

Então, por que Toptal está chorando? A empresa afirma que seus ex-funcionários não revelaram apenas segredos comerciais e informações confidenciais da Toptal para competir injustamente , mas também caça furtiva adicional Pessoal da Toptal, clientes e o talento que a Toptal combina e fornece aos clientes .

Os ex-funcionários citados por Toptal incluem Sachin Bhagwata, vice-presidente de empresa; Martin Chikilian, chefe de operações de talentos; Courtney Machi, vice-presidente de produto; e Alvaro Oliveira, vice-presidente executivo de operações de talentos . Toptal diz três ex-funcionários adicionais em não executivos funções violadas cláusulas expressas de não competir em seus acordos com a Toptal .

Embora algumas das alegações se concentrem na experiência dos funcionários, uma das alegações de segredo comercial faz referência mais direta à tecnologia da Toptal .

Toptal afirma que Machi aproveitou seu amplo conhecimento de “ plataforma de software proprietária ”e a utilizei para ajudar a transformar a Andela“ de um grupo de centros de terceirização situados em vários locais da África em um totalmente empresa global remota como a Toptal . ”

Questionado sobre o processo, Johnson da Andela disse acreditar que a Toptal está processando Andela por ser competitiva .

“Quanto à situação no geral , posso dizer que ações judiciais frívolas são o preço de fazer qualquer coisa que importe ”, disse ele ao TechCrunch em um o email. “E esse é o tipo de intimidação infundada e táticas de medo que fazem os funcionários quererem sair em primeiro lugar . Vamos nos defender e aos nossos colegas vigorosamente. ”

Toptal tem uma história não convencional para uma empresa que começou há apenas uma década. É uma das poucas empresas do Vale que não emite opções de compra de ações para seus investidores ou funcionários . Even o cofundador de Du Val, Breanden Beneschott, foi afastado da empresa sem quaisquer ações, conforme artigo da