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Masten Space Systems para desenvolver uma rede semelhante a GPS para a lua – TechCrunch

A Masten Space Systems, uma startup que pretende enviar um módulo de pouso à Lua em 2023, desenvolverá um sistema de navegação e posicionamento lunar não muito diferente do GPS aqui na Terra.

O protótipo de Masten está sendo desenvolvido como parte do um contrato concedido por meio do programa AFWERX do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea. Uma vez implantado, será um sistema de navegação fora do mundo o primeiro de seu tipo.

Até este ponto, a nave espacial em direção à lua deve levar equipamento a bordo para detectar perigos e ajudar com navegação. Até certo ponto, faz sentido que uma rede de navegação compartilhada nunca tenha sido estabelecida: os humanos pousaram na lua apenas algumas vezes e, embora tenha havido muito mais pousos não desenhados, as missões lunares ainda não foram exatamente uma ocorrência regular .

Mas como os custos de ir para a órbita e além diminuíram drasticamente, graças em parte às inovações na tecnologia de lançamento por empresas como a SpaceX, o espaço provavelmente ficará muito mais ocupado. Muitas empresas privadas e divisões espaciais nacionais voltaram seus olhos para a lua em particular. Masten é um deles: foi escolhido pela NASA para entregar cargas comerciais e privadas a um local perto da cratera Haworth no pólo sul lunar. Essa missão , originalmente agendada para dezembro de 2022, foi adiada para novembro de 2023.

Outras entidades também procuram vá para a Lua. O principal deles é a NASA com seu programa Artemis , que enviará dois astronautas à superfície lunar em 2024. Essas missões provavelmente só aumentarão no nas próximas décadas, tornando uma rede de navegação comum mais necessária.

“Ao contrário da Terra, a lua não está equipada com GPS, então espaçonaves lunares e recursos orbitais estão essencialmente operando no escuro”, vice-presidente de Masten de pesquisa e desenvolvimento Matthew Kuhns explicou em um comunicado.

O sistema funcionará assim: A espaçonave implantará balizas de posição, navegação e tempo (PNT) na superfície lunar. Os faróis PNT permitirão uma rede baseada na superfície que transmite um sinal de rádio, permitindo que espaçonaves e outros ativos orbitais se conectem sem fio para navegação, tempo e rastreamento de localização.

A empresa já concluiu a Fase I do projeto, que envolveu a conclusão do projeto de conceito dos beacons do PNT. A maior parte do desafio de engenharia virá na Fase II, quando Masten desenvolverá os beacons PNT. Eles devem ser capazes de suportar condições lunares adversas, então Masten está fazendo parceria com a empresa de defesa e tecnologia Leidos para construir caixas de farol à prova de choque. O objetivo é concluir a segunda fase em 2023.

“Ao estabelecer uma rede de navegação compartilhada na lua, podemos reduzir os custos da espaçonave em milhões de dólares, aumentar a capacidade de carga útil e melhorar a precisão de pouso perto do a maioria dos sites ricos em recursos na lua ”, disse Kuhns.

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