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LeoLabs levanta US $ 65 milhões da Série B para seu serviço de monitoramento por satélite e detecção de colisão – TechCrunch

A órbita da Terra baixa está cheia de coisas: não apenas pedaços de destroços e lixo, mas também satélites – o número dos quais está crescendo rapidamente junto com o custo decrescente de lançamento. Isso pode ocasionalmente representar um problema para os provedores de satélites, cujas valiosas espaçonaves correm o risco de colidir com outros satélites ou com muitos milhares de outros objetos em órbita.

Durante a maior parte da era espacial , o rastreamento de destroços foi realizado por um punhado de unidades militares e outras organizações governamentais, mas isso dificilmente retrata um quadro completo e amplamente acessível. LeoLabs tem como objetivo preencher o que chama de “déficit de dados” no rastreamento de objetos orbitais desde a fundação da empresa em 2016. Agora, ela estará escalando suas operações com US $ 65 milhões de rodadas de financiamento da Série B, lideradas conjuntamente por Insight Partners e Velvet Sea Ventures. Esta última rodada traz o financiamento total da empresa para mais de US $ 100 milhões.

LeoLabs usa radares phased array baseados em terra – um no Alasca, um no Texas, dois na Nova Zelândia e dois na Costa Rica – para monitorar a órbita baixa da Terra e para rastrear e medir qualquer objeto que voe por sua área de observação. Uma das principais vantagens do sistema de rastreamento do LeoLabs é o tamanho dos objetos que ele pode detectar: ​​tão pequenos quanto 2 centímetros de diâmetro, em oposição aos objetos muito maiores de 10 centímetros rastreados por sistemas de detecção legados.

Créditos de imagem: LeoLabs (abre em uma nova janela)

A diferença de escala é enorme. Existem cerca de 17.000 objetos em órbita de 10 centímetros ou mais, mas esse número salta para 250.000 ao monitorar a partir de 2 centímetros. É uma grande oportunidade de colisão e, embora 2 centímetros pareça pequeno (menos de uma polegada), eles podem causar danos catastróficos viajando em velocidade orbital. Os clientes podem acessar essas informações usando um serviço de assinatura, que irá alertá-los automaticamente sobre os riscos de colisão.

“Simplesmente não há muita informação sobre o que está acontecendo”, CEO e co- o fundador Dan Ceperley disse ao TechCrunch. “Então, estamos lançando essa rede de radar global para gerar muitos dados e, em seguida, toda a infraestrutura de software para torná-la útil.”

LeoLabs vê cerca de três a cinco abordagens aproximadas envolvendo objetos maiores por semana, disse Ceperley. Esses são dignos de nota porque uma colisão poderia potencialmente produzir milhares de fragmentos menores – ainda mais lixo espacial. Ao rastrear objetos menores, a empresa vê até 20 vezes mais riscos de colisão. Felizmente, muitos satélites têm propulsores elétricos que podem ser ativados para evitar colisões ou manter a órbita. Com antecedência suficiente, as empresas podem manobrar alguns dias antes da colisão prevista.

Com esta nova injeção de recursos, Ceperley disse que a empresa está procurando expandir o número de sites de radar ao redor do mundo e dimensionar seu negócio de software como serviço. Embora o LeoLabs já tenha cobertura orbital completa, mais radares irão aumentar a frequência com que os objetos são rastreados, explicou ele. A LeoLabs também estará escalando suas equipes de software e ciência de dados (já as maiores da empresa), estabelecendo locais fora dos Estados Unidos e adicionando novos produtos e serviços.

“Existe uma vez na Uma revolução vitalícia acontecendo na indústria espacial, todo esse novo investimento reduziu os custos de lançamento de satélites, construção de satélites e operação de satélites, então há muitos satélites entrando em órbita baixa da Terra ”, disse Ceperley. “Há uma necessidade de uma nova geração de serviços para realmente rastrear todas essas coisas E então estamos construindo aquele serviço de rastreamento de próxima geração, serviço de mapeamento, para essa nova era. ”

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