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Hydrosat levanta $ 5 milhões de sementes para fornecer dados de temperatura do solo aos clientes – TechCrunch

Muitas informações podem ser obtidas sobre uma área de superfície apenas tomando os dados de temperatura do solo. Se um campo de cultivo está sob estresse, por exemplo, a temperatura do solo será elevada muito antes que haja qualquer indicação real de estresse na própria planta, explicou o CEO e co-fundador da Hydrosat, Pieter Fossel, ao TechCrunch. Agora, com uma nova injeção de $ 5 milhões em financiamento inicial, ele espera lançar o primeiro produto analítico de temperatura de superfície Hydrosat para os clientes.

A rodada de sementes foi liderada pelas tecnologias geoespaciais recém-lançadas da Cultivation Capital Fund, com a participação de Freeflow Ventures, Yield Lab, Expon Capital, Techstars, Industrious Ventures, Synovia Capital e da Universidade de Michigan.

O início da análise de dados geoespaciais, que começou em o final de 2017, planeja coletar dados de temperatura de superfície usando satélites equipados com sensores infravermelhos térmicos. Além dos dados agrícolas, a temperatura da superfície também pode fornecer informações sobre o risco de incêndios florestais, estresse hídrico e seca – todas variáveis ​​importantes se você acredita, como Fossel, que as mudanças climáticas já estão começando a exercer forças no planeta.

Embora os dados da temperatura do solo sejam coletados por instituições legadas como a NASA e a Agência Espacial Europeia (ESA), eles não são coletados em um nível muito alto frequência – às vezes, a temperatura do solo de um local específico só é lida a cada 16 dias ou mais – ou em alta resolução. Hydrosat espera preencher essas lacunas de dados existentes. A empresa também coleta dados em outras bandas, usando uma câmera infravermelha multiespectral, mas sua proposta de valor principal está em seus dados térmicos.

O primeiro satélite irá para a órbita terrestre baixa com Loft Orbital em um foguete SpaceX Falcon 9 no segundo semestre de 2022. Essa missão leva o nome do ex-CEO da Hydrosat, Jakob van Zyl, que faleceu de ataque cardíaco há cerca de um ano. Embora os lançamentos adicionem um certo toque, Fossel enfatizou que a empresa é “uma empresa de conteúdo e uma empresa de dados primeiro.”

“Também estamos desenvolvendo alguns aplicativos que ficam no topo por essa produtos voltados para a previsão de safras, detecção de secas e gestão de irrigação ”, disse ele. “Porque tudo isso é fundamentalmente impulsionado pelo estresse hídrico e todas essas aplicações são fundamentalmente ativadas por nosso produto principal, que são os dados de temperatura da superfície da terra.”

Os primeiros clientes do Hydrosat foram governos , na forma de um contrato com a ESA e três contratos SBIR com a Força Aérea dos EUA e o Departamento de Defesa. Mas, por meio do aumento, a empresa pode começar a entregar seu produto a clientes comerciais, que podem incluir agronegócios, seguradoras e até outras empresas que queiram fazer análises em cima de sua coleção de dados de superfície do solo.

“[Hydrosat] provavelmente começará na agricultura, que é nosso foco principal, mas poderia se ramificar em todos os setores, porque a temperatura é um sinal de uma série de atividades além do nosso foco, que é o meio ambiente, água, estresse, comida ”, explicou. “A temperatura também é um sinal de atividade econômica. Há muitos casos de uso interessantes para temperatura, do ponto de vista de defesa e segurança, também. ”

Olhando para o futuro, Hydrosat tem planos de lançar um satélite de 16 constelação para habilitar o monitoramento global. Mas esse é apenas o foco de médio prazo, disse Fossel. Os planos de longo prazo da empresa podem incluir o lançamento de satélites adicionais, adição de bandas adicionais para aprofundar suas ofertas de dados ou a construção de sua camada analítica. “Além disso, trata-se realmente de fornecer os dados subjacentes que permitem algumas dessas aplicações em seca, segurança alimentar, estresse hídrico, incêndios florestais e defesa e segurança”, acrescentou ele.

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