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Além da 'Netflix Party': startups e seus VCs apostam que navegaremos mais na web juntos – TechCrunch

No ano passado, durante a pandemia, uma extensão gratuita do navegador chamada Netflix Party ganhou força porque permitia que pessoas presas em suas casas se conectassem com amigos e familiares distantes assistindo aos mesmos programas de TV e filmes da Netflix simultaneamente. Também permitiu que eles falassem sobre a ação em um bate-papo lateral.

Mesmo assim, aquela empresa – mais tarde renomeada Telepartia – era apenas o começo, argumentam duas empresas jovens que levantaram fundos iniciais. Um deles, um arrivista de um ano de idade em Londres que foi lançado em dezembro, acaba de fechar sua rodada esta semana liderado pela Craft Ventures. A outra, uma startup de quatro anos baseada na Bay Area, levantou $ 3 milhões em fundos iniciais não divulgados, incluindo 500 Startups.

Ambos acreditam que, embora os investidores tenham jogado dinheiro em eventos virtuais e empresas edtech , há uma oportunidade ainda maior no desenvolvimento de um tipo de experiência de navegação multijogador que permite que as pessoas façam muito mais juntas online. De assistir esportes a filmes e talvez até mesmo revisar raios-X com o médico algum dia, ambos dizem que navegar mais na web juntos é inevitável, especialmente para usuários mais jovens.

As empresas estão adotando abordagens um pouco diferentes. A startup na qual a Craft acabou de fazer uma aposta, liderando sua rodada de sementes de $ 2,2 milhões, é Giggl , um ano de idade, Londres – startup baseada que convida os usuários de seu aplicativo da web a acessar sessões virtuais, que ele chama de “portais”, para os quais podem convidar amigos para navegar pelo conteúdo juntos, bem como chat de texto e chamadas. Os portais podem ser salas privadas ou mudou para “público” para que todos possam aderir.

A empresa foi fundada por quatro adolescentes que cresceram juntos, liderados pelo CEO Tony Zog, de 19 anos, e a startup é bastante incipiente. Na verdade, só recentemente se formou no programa de aceleração LAUNCH. Agora ela planeja usar seu novo financiamento para construir sua própria infraestrutura de servidor personalizada para minimizar o tempo de inatividade e reduzir seus custos.

É algo como estratégia de campo dos sonhos , com apenas 60.000 pessoas cadastradas atualmente no Giggl, sendo um terço delas usuários ativos mensais, conta Zog. Mas a ideia é construir um produto mais aderente que funcione em todos os tipos de cenários e esteja disponível em versões gratuitas e pagas. Por exemplo, as pessoas podem bater um papo agora mesmo enquanto navegam nas redes sociais com amigos ou enquanto assistem a eventos juntos como a Apple Worldwide Developers Conference. Eventualmente, no entanto, Giggl planeja cobrar dos consumidores por mais recursos premium, bem como vender assinaturas corporativas para empresas que estão procurando mais maneiras de colaborar. (Você pode verificar uma demonstração do serviço atual da Giggl abaixo.)

A outra startup “multijogador” – aquela apoiada por 500 Startups, junto com vários investidores anjos – é

Hearo.live , que é ideia de Ned Lerner, que anteriormente passou 13 anos como diretor de engenharia da Sony Worldwide Studios e pouco tempo antes como CTO de uma empresa de eletrônicos Divisão de artes.

A Hearo tem uma estratégia mais restrita, na medida em que a empresa é “tudo para assistir”, diz Lerner. “Somos um caso especial porque você não pode navegar em absolutamente nada”, como acontece com Giggl. Em vez disso, o Hearo permite que os usuários acessem mais de 35 serviços de transmissão nos EUA (de NBC Sports ao YouTube e Disney +), e depende da sincronização de dados para garantir que todos os usuários vejam a mesma qualidade de vídeo original.

A Hearo também, sem surpresa, concentrou muitos de seus esforços no som, com o objetivo de garantir que, quando vários fluxos de áudio estiverem sendo criados ao mesmo tempo – digamos que os usuários estejam assistindo aos playoffs de basquete juntos e também comentando – nem todos os envolvidos estejam confrontado com um loop de feedback barulhento.

Em vez disso, diz ele, por meio do cancelamento de eco e outros “truques de áudio especiais” que a pequena equipe de Hearo desenvolveu, os usuários podem aproveitar a experiência sem “barulho e outras coisas bagunçando a experiência. ” (“Basicamente, podemos fazer tudo o que o Clubhouse pode fazer”, diz Lerner. “Estamos fazendo isso enquanto você está assistindo a outra coisa, porque eu honestamente não pensei que as pessoas sentadas conversando seria algo grande.”)

Como Giggl, Hearo Lerner prevê um modelo de assinatura; também antecipa uma eventual divisão de receita com emissoras de esportes e diz que já está trabalhando com uma na Europa, a European Broadcasting Union, nessa frente.

Embora interessantes em suas respectivas formas, as startups não são o primeiro a focar em experiências do tipo assistir juntos. O Rabbit, uma empresa fundada em 2013, permitia que as pessoas navegassem remotamente e assistissem ao mesmo conteúdo simultaneamente, bem como conversassem por texto e vídeo o tempo todo.

Notavelmente, o Rabbit eventualmente encalhou. Lerner diz que é porque a empresa compartilhava a tela de material protegido por direitos autorais de outras pessoas e não podia cobrar pelo serviço. (“Essencialmente”, observa Lerner, “você pode se safar com alguma quantidade de pirataria se não for para seu benefício financeiro pessoal.”)

Ainda assim, o grau em que as pessoas estão interessadas em “ online watch parties ”ainda não está claro, mesmo que, por meio de suas próprias ofertas de tecnologia, Hearo e Giggl tenham caminhos viáveis ​​para gerar receita. Como Giggl, o número de usuários da Hearo é conservador pela maioria dos padrões, com 300.000 downloads até o momento de seu aplicativo para iOS, Android, Windows e macOS, e 60.000 usuários ativamente mensais. Embora a empresa tenha trabalhado arduamente na construção de sua tecnologia em vez de marketing, provavelmente é justo se perguntar em que direção esses números irão, especialmente à medida que as pessoas se reintegram no mundo físico pós-pandemia.

Para sua parte, Lerner não está nem um pouco preocupado com a demanda. Ele aponta para uma geração que se sente muito mais confortável assistindo a vídeos em um telefone do que em qualquer outro lugar. Ele também observa que o tempo de tela se tornou “uma coisa isoladora”, quando poderia facilmente se tornar “um momento ideal para sair com seus amigos”. Ele acha que é inevitável, na verdade.

“Nos últimos 20 anos, os jogos passaram de single player a multiplayer, passando por chats de voz aparecendo nos jogos para que as pessoas realmente pudessem se divertir”, diz ele. “Achamos que o mesmo vai acontecer com o resto do negócio de mídia porque o celular está em toda parte e o social é divertido. E não é nada mais complicado do que isso. ”

Zog ecoa o sentimento. “É óbvio que as pessoas vão se encontrar com mais frequência” conforme a pandemia diminui, diz ele. Mas toda aquela socialização do mundo real “não vai ser realmente um substituto” para o tipo de socialização online que já está acontecendo em tantos cantos da internet.

Além disso, ele acrescenta que Giggl deseja para “fazer com que estar junto online seja tão bom quanto estar junto na vida real. Esse é o objetivo final aqui. ”

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