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A startup de biossegurança R-Zero adquire a CoWorkr para criar um 'sistema operacional para o local de trabalho' – TechCrunch

Na terça-feira, a R-Zero, empresa de biossegurança da era da pandemia, anunciou a aquisição da CoWorkr – empresa que desenvolve sensores de ocupação de salas. A aquisição marca uma mudança no foco do R-Zero conforme as pessoas voltam ao trabalho, as vacinas são lançadas e as empresas que surgiram em resposta ao COVID-19 se adaptam a outra fase da pandemia.

Quando R-Zero foi fundada em abril de 2020, a empresa se concentrou principalmente no desenvolvimento de sistemas de desinfecção UVC de grau hospitalar, ou luzes que podem neutralizar certos tipos de vírus (mais sobre isso mais tarde). Enquanto as empresas lutavam por maneiras de higienizar prédios, a empresa acumulou um total de $ 58,8 milhões em financiamento em uma avaliação de $ 256,5 milhões. R-Zero agora tem cerca de 1.000 clientes do setor público e privado que variam de instalações correcionais ao Brooklyn Nets e Boston Celtics, ao Distrito Escolar Unificado de South San Francisco.

CoWorkr foi fundada em 2014 e totalizou cerca de $ 200.000 em financiamento inicial, por Crunchbase .

Com a aquisição da CoWorkr, R -Zero planeja desenvolver uma rede de sensores estilo internet de coisas para gerenciar pessoal e limpeza no local de trabalho, diz o fundador da R-Zero, Grant Morgan. A empresa está indo além da simples desinfecção do ar e das superfícies e se concentrará no gerenciamento do fluxo de pessoas (e dos vírus e bactérias) em espaços públicos.

“É como um sistema operacional para o local de trabalho. É isso que estamos construindo: ferramentas que ajudam a criar e manter ambientes internos com saúde e produtividade em seu núcleo ”, disse Morgan ao TechCrunch.

Elizabeth Redmond e Keenan May, ambos co-fundadores da CoWorkr, permanecerão em cargos de tempo integral, onde dirigirão um iniciativa imobiliária e desenvolver uma capacidade de IoT.

“Passamos muito tempo com nossos clientes e entendendo as iniciativas de nossos clientes, especialmente no setor imobiliário comercial”, diz Redmond TechCrunch.

“A maioria está mudando para um cenário de trabalho híbrido e isso significa que você sabe que eles realmente precisam de informações de ocupação”, ela continua. “Nossa iniciativa de ingressar no R-Zero é muito destacada por como será o futuro do trabalho híbrido e como será o futuro dos imóveis comerciais.”

Pré-CoWorkr, o principal produto da R-Zero era uma luz UVC chamada Arc – uma luz retangular que pode ser transportada para um espaço de escritório assim que a equipe de zeladoria deixa o escritório. Também ofereceu um produto chamado Arc Air, um filtro de ar que também usa luz UVC para matar germes e que poderia ser usado em espaços ocupados.

As luzes UVC tiveram um breve momento de fama em meados de 2020 por vários motivos: pareciam formas poderosas de desinfetar espaços comuns, e ali foram certos incentivos para as empresas aplicarem soluções baseadas em tecnologia para COVID-19.

Luzes UVC têm sido usadas em hospitais por décadas para higienizar superfícies como scanners ou para higienizar o ar quando inserido em dutos de ar UV. Estudos têm demonstrado que pode inativar vírus da gripe no ar . Evidências limitadas também observaram que UVC também pode inativar SARS-CoV-2 e outros coronavírus destruindo o vírus 'revestimento externo de proteína.

Essas luzes também foram usadas na vida real durante a pandemia. A Autoridade de Transporte Metropolitano de Nova York, por exemplo, comprou $ 1 milhão no valor de lâmpadas UVC para desinfetar os vagões do metrô todas as noites. A lei CARES aprovada em março de 2020 foi permitir que empresas e instituições do setor público usassem empréstimos do governo para adquirir serviços de limpeza , incluindo luzes ultravioleta.

Ainda assim, algumas lâmpadas voltadas para o consumidor tiveram sua parcela justa de crítica. Por um lado, eles podem causar ferimentos nos olhos ou queimaduras se as pessoas forem expostas a eles por um longo período de tempo. Uma revisão de desinfecção UVC ( notavelmente, escrito por dois cientistas ligados a uma empresa de desinfecção UVC) ofereceu uma avaliação contundente, observando que “alegações de desempenho não científicas” eram “generalizadas” na indústria nascente.

Por sua vez, R-Zero's Arc tem testes de terceiros em seu nome – foi mostrado para reduzir 99,99% de dois vírus : um coronavírus do resfriado comum e um substituto do norovírus em superfícies. Também foi 99,99% eficaz em matar E. Coli e resistente à meticilina Staphylococcus aureus (MRSA).

Apesar das idas e vindas sobre a utilidade de algumas lâmpadas UVC como tecnologia de desinfecção, alguns analistas sugerem que esta indústria não está indo a lugar nenhum ( por um lado, LG entrou o espaço de limpeza à base de UV). Tim Mulrooney, analista de ações de serviços comerciais da William Blair, disse ao The Washington Post que estamos vivendo uma “mudança de paradigma” na forma como as pessoas pensam sobre higiene.

A pesquisa de 2020 sugere que os procedimentos de limpeza eram prioridade para funcionários e clientes. De 3.000 pessoas pesquisadas pela Deloitte, 64% dos funcionários disseram que a limpeza regular dos espaços compartilhados era importante para eles e 62% dos clientes queriam limpar as superfícies após cada interação. (Isso apesar das evidências de que as superfícies não são consideradas uma forma de propagação do COVID-19.)

Neste ponto, não está claro como o aumento das vacinas pode afetar as percepções de limpeza do escritório. Mas Morgan está apostando que as empresas (e funcionários) agora estão mais cientes dos germes em nosso meio do que poderiam estar antes da pandemia, e estarão ansiosos por maneiras de controlar sua disseminação – isso inclui gerenciar o fluxo de pessoas dentro de um escritório .

Para o R-Zero, isso significa ir além da desinfecção UVC para focar na gestão da ocupação, com a aquisição da CoWorkr.

Morgan chama os sensores do CoWorkr de R-Zero de “olhos e ouvidos”. A R-Zero planeja anunciar dois produtos baseados em UVC que abordam a limpeza do ar em espaços ocupados e usará os sensores do CoWorkr para garantir “automação total”.

Por exemplo, os sensores térmicos alimentados por bateria da CoWorker permitem que os empregadores saibam quais salas em um escritório estão sendo ocupadas. Essa informação, diz ele, pode ajudar a desencadear o uso de um filtro de ar à base de UV ou outros produtos de limpeza.

Essa informação também poderia dizer à equipe de zeladoria para limpar o quarto mais completamente naquela noite – ou, inversamente, para deixar de limpar um quarto que não foi tocado o dia todo.

“O que nossos clientes estão vendo é que estão obtendo um ROI imediato. Nossos clientes estão reduzindo os custos de mão de obra em 30-40% ”, diz Morgan.

De modo geral, diz Morgan, a empresa está otimista com a ideia de que as pessoas ainda desejarão espaços de trabalho limpos; talvez devido a algum “tecido cicatricial” remanescente da pandemia, observa ele.

“Em quase 100% dos casos, nossos clientes estão vendo isso como um investimento de longo prazo”, acrescenta Morgan.

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