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A Internxt recebe US $ 1 milhão para ser 'a base de moeda do armazenamento descentralizado' – TechCrunch

Inicialização baseada em Valência Internxt tem trabalhado silenciosamente em um plano ambicioso para tornar o armazenamento em nuvem descentralizado extremamente acessível para qualquer pessoa com uma conexão à Internet.

Acabou de receber $ 1 milhão em financiamento inicial liderado por Angels Capital, um fundo europeu de capital de risco de propriedade de Juan Roig (também conhecido como o dono da mercearia mais rico e o segundo bilionário mais rico da Espanha), e The Venture City, com sede em Miami. Anteriormente, ela havia levantado cerca de meio milhão de dólares por meio de uma venda simbólica para ajudar a financiar o desenvolvimento inicial.

A semente os fundos serão colocados em sua próxima fase de crescimento – sua taxa de crescimento mensal é de 30% e ele nos diz que está confiante de que pode pelo menos sustentar isso – incluindo o planejamento de um grande aumento no quadro de funcionários para que possa acelerar o desenvolvimento de produtos.

A startup espanhola passou a maior parte de sua curta vida até o momento desenvolvendo uma infraestrutura descentralizada que afirma ser as duas coisas inerentemente mais seguro e mais privado do que os principais aplicativos baseados em nuvem (como os oferecidos por gigantes da tecnologia como o Google).

Isso ocorre porque os arquivos não são apenas criptografados de uma forma que significa que não podem acessar seus dados, mas as informações também são armazenadas de uma forma altamente descentralizada , dividido em pequenos fragmentos que são então distribuídos em vários locais de armazenamento, wi os usuários da rede contribuindo com espaço de armazenamento (e sendo recompensados ​​por fornecer essa capacidade com – você adivinhou – criptografia).

“É uma arquitetura distribuída, temos servidores em todo o mundo”, explica o fundador e CEO Fran Villalba Segarra. “Aproveitamos e utilizamos o espaço disponibilizado por profissionais e pessoas físicas. Então, eles se conectam à nossa infraestrutura e começam a hospedar fragmentos de dados e nós os pagamos pelos dados que hospedam – o que também é mais acessível porque não estamos seguindo a rota tradicional de apenas alugar um data center e pagar por uma quantia fixa de espaço.

“É como o modelo Airbnb ou Uber. Nós meio que democratizamos o armazenamento. ”

A Internxt acumulou três anos de P&D, começando em 2017, antes de lançar seus primeiros aplicativos baseados em nuvem: Drive (armazenamento de arquivos), um ano atrás – e agora Photos (um rival do Google Fotos).

Até agora, está atraindo cerca de um milhão de usuários ativos sem prestar atenção ao marketing, de acordo com Villalba Segarra.

Internxt Mail é o próximo produto em seu pipeline – para competir com o Gmail e também com o ProtonMail, uma alternativa pró-privacidade para o cliente de webmail freemium do Google (e para saber mais por que ele acredita que pode oferecer uma vantagem, leia on).

Internxt Send (transferência de arquivo) é outro produto faturado em breve.

“Estamos trabalhando em uma alternativa ao G-Suite para garantir que estamos no mesmo nível do Google quando se trata de competir com eles ”, acrescenta.

O problema que a arquitetura do Internxt pretende resolver é que os arquivos armazenados em apenas um local podem ser acessados ​​por outras pessoas. Seja o próprio provedor de armazenamento (que pode, como o Google, ter um modelo de negócios hostil à privacidade com base na mineração de dados dos usuários); ou hackers / terceiros que conseguem quebrar a segurança do provedor – e podem, portanto, capturar e / ou interferir em seus arquivos.

Os riscos de segurança quando as redes são comprometidas podem incluir ataques de ransomeware – que aumentaram nos últimos anos – por meio dos quais os invasores que penetraram em uma rede e obtiveram acesso aos arquivos armazenados, então retêm as informações como resgate, bloqueando o direito acesso do proprietário (normalmente aplicando sua própria camada de criptografia e exigindo pagamento para desbloquear os dados).

O A principal convicção que impulsiona o impulso de descentralização do Internxt é que os arquivos inteiros em um servidor ou disco rígido são alvos fáceis.

Sua resposta para esse problema é uma infraestrutura alternativa de armazenamento de arquivos que combina criptografia de acesso zero e descentralização – o que significa que os arquivos são fragmentados, distribuídos e espelhados em vários locais de armazenamento, tornando-os altamente resistentes ao armazenamento ge falhas ou mesmo hackear ataques e espionagem.

A abordagem ameniza as preocupações de privacidade baseadas no provedor de serviços de nuvem porque o Internxt em si não pode acessar os dados do usuário.

Para ganhar dinheiro, seu modelo de negócios é simples, assinaturas em camadas: Com (atualmente ) um plano cobrindo todos os seus serviços existentes e planejados – com base na quantidade de dados de que você precisa. (Também é freemium, com os primeiros 10 GB sendo gratuitos.)

O Internxt não é de forma alguma o primeiro para ver o valor principal do usuário ao repensar a arquitetura central da Internet.

O MaidSafe da Escócia vem tentando construir uma Internet descentralizada alternativa há mais de uma década neste momento – apenas iniciando o teste alfa em sua rede alt (também conhecido como Rede Segura ) em 2016, após 10 anos de testes. Sua missão de longo prazo de reinventar a Internet continua.

Outro (um pouco menos veterano) competidor no sistema descentralizado o espaço de armazenamento em nuvem é Storj , que tem como alvo usuários corporativos. Há também Filecoin e Sia – ambos também fazem parte da nova onda de startups de blockchain que surgiu depois que o Bitcoin despertou o interesse empresarial em criptomoedas e blockchain / descentralização.

Como, então, o que o Internxt está fazendo é diferente desses jogos rivais de armazenamento descentralizado – todos os quais estão nesta complexa face de carvão há mais tempo?

“Nós somos os únicos europeus com base em uma startup que está fazendo isso , ”Diz Villalba Segarra, argumentando que o regime jurídico da União Europeia em torno da proteção de dados e privacidade lhe dá uma vantagem em relação aos concorrentes dos EUA. “Todos os outros, Storj, mais Sia, Filecoin … eles são todos empresas com sede nos EUA, pelo que eu sei.”

O outro grande fator de diferenciação que ele destaca é a usabilidade – argumentando que os concorrentes mencionados foram “construídos por desenvolvedores para desenvolvedores”. Considerando que ele diz que o objetivo do Internxt é o equivalente a “Coinbase para armazenamento descentralizado”; aka, ele quer tornar uma tecnologia muito complexa altamente acessível para usuários não técnicos da Internet.

“É um enorme tecnologia, mas no espaço do blockchain vemos isso o tempo todo – onde há um enorme potencial, mas é muito difícil de usar ”, diz ele ao TechCrunch. “Isso é essencialmente o que Coinbase também está tentando fazer – trazer blockchain para os usuários, tornando-o mais fácil de usar, mais fácil de investir em criptomoeda etc. Então é isso que estamos tentando fazer na Internxt também, trazendo blockchain para armazenamento em nuvem para o pessoas. Facilitando o uso com uma interface muito fácil de usar e assim por diante.

“É o único serviço no espaço de nuvem distribuído que é realmente utilizável – esse é o nosso principal fator de diferenciação da Storj e de todas essas outras empresas. ”

“Em termos de infraestrutura, é realmente muito semelhante ao de Sia ou Storj,” ele continua – comparando ainda mais a criptografia de “acesso zero” do Internxt à arquitetura do Proton Drive (também conhecido como o produto de armazenamento de arquivos dos fabricantes de end- ProtonMail) – que também conta com criptografia do lado do cliente para dar aos usuários uma garantia técnica robusta de que o provedor de serviços não pode espionar suas coisas. (Assim, você não precisa apenas confiar que a empresa não violará sua privacidade.)

Mas enquanto também está promovendo criptografia de acesso zero (parece estar usando criptografia AES-256 de prateleira; diz que usa criptografia de “nível militar”, do lado do cliente, de código aberto que foi auditada pelo S2 Grupo da Espanha, um importante local empresa de segurança cibernética), a Internxt também dá um passo adiante na descentralização dos bits criptografados de dados. E isso significa que pode oferecer benefícios de segurança adicionais, de acordo com Villalba Segarra.

“Além disso, nós o que fazemos é fragmentar os dados e depois distribuí-los ao redor do mundo. Então, essencialmente, o que os servidores hospedam são fragmentos de dados criptografados – o que é muito mais seguro porque se um hacker acessasse um desses servidores, eles encontrariam fragmentos de dados criptografados que são essencialmente inúteis. Nem mesmo nós podemos acessar esses dados.

“Então, isso adiciona uma enorme camada de segurança contra hackers ou terceiros -party [access] em termos de dados. E, além disso, construímos interfaces muito boas com as quais o usuário está muito acostumado a usar – muito semelhantes às do Google … e isso também nos torna muito diferentes de Storj e Sia. ”

O espaço de armazenamento para arquivos de usuários Internxt é fornecido por usuários que são incentivados a oferecer sua capacidade não utilizada para hospedar fragmentos de dados com micropagamentos de criptografia para fazendo isso. Isso significa que a capacidade pode vir de um usuário individual se conectando ao Internxt apenas com seu laptop – ou de uma empresa de data center com grande capacidade de armazenamento não utilizada. (E Villalba Segarra nota que tem várias empresas de centros de dados, como a OVH, ligadas à sua rede.)

“Não temos nenhum contrato direto [for storage provision] … Qualquer pessoa pode se conectar à nossa rede – portanto, data centers com espaço de armazenamento disponível, se quiserem ganhar algum dinheiro com isso, eles podem se conectar à nossa rede . Não pagamos a eles tanto quanto pagaríamos se fôssemos até eles pelo caminho tradicional ”, diz ele, comparando esta parte da abordagem a como o Airbnb tem anfitriões e convidados (ou o Uber precisa de motoristas e passageiros).

“Somos a plataforma que conecta ambas as partes, mas não hospedamos nenhum dado.”

A Internxt usa um sistema de reputação para gerenciar provedores de armazenamento – para garantir o tempo de atividade da rede e a qualidade do serviço – e também se aplica A “prova de trabalho” do blockchain desafia os operadores de nó para garantir que eles estejam realmente armazenando os dados que reivindicam.

“Devido à natureza descentralizada de nossa arquitetura, realmente precisamos nos certificar de que ela atinja um certo nível de confiabilidade”, diz ele. “Então, para isso, usamos a tecnologia blockchain … Quando você está armazenando dados em seu próprio data center, é mais fácil em termos de garantir que sejam confiáveis, mas quando você os armazena em uma arquitetura descentralizada, traz muitos benefícios – como mais privacidade ou também é mais acessível – mas a desvantagem é que você precisa ter certeza de que, por exemplo, eles estão realmente armazenando dados. ”

Os pagamentos aos provedores de capacidade de armazenamento também são feitos por meio da tecnologia blockchain – que Villalba Segarra diz ser a única maneira de dimensionar e automatizar tantos micropagamentos para aproximadamente 10.000 operadores de nó em todo o mundo.

Discutindo a questão dos custos de energia – dado que tecnologias baseadas em blockchain de “prova de trabalho” estão enfrentando maior escrutínio sobre o consumo de energia envolvido em realizando os cálculos – ele sugere que a arquitetura descentralizada do Internxt pode ser mais eficiente em termos de energia do que os data centers tradicionais porque os fragmentos de dados são mais propensos a estar localizados ed mais perto do usuário solicitante – reduzindo a energia necessária para recuperar os pacotes em vez de sempre ter que fazer isso de alguns locais globais centralizados.

“O que vimos em termos de consumo de energia é que, na verdade, somos muito mais eficientes em termos de energia do que um serviço tradicional de armazenamento em nuvem. Por quê? Pense nisso, nós espelhamos arquivos e os armazenamos em todo o mundo … Na verdade, é impossível acessar um arquivo do Dropbox que é enviado de [a specific location]. Essencialmente, quando você acessa o Dropbox ou Google Drive e baixa um arquivo, eles o enviam de seu data center no Texas ou de qualquer outro lugar. Portanto, há um enorme consumo de energia na transferência de dados – e as pessoas não pensam nisso ”, argumenta.

“O consumo de energia do data center já é 2% do consumo de energia do mundo todo, se não me engano. Portanto, poder usar a latência e enviar seus arquivos de [somewhere near the user] – o que também será mais rápido, o que é fatorado em nosso sistema de reputação – então nossos algoritmos são enviaremos os arquivos que estão mais perto de você para que possamos economizar muita energia com isso. Então, se você multiplicar isso por milhões de usuários e milhões de terabytes, isso realmente economiza muito consumo de energia e também custos para nós. ”

E quanto à latência do ponto de vista do usuário? Há um atraso perceptível quando eles tentam fazer upload ou recuperar e acessar arquivos armazenados no Internxt versus – por exemplo – Google Drive?

Villalba Segarra diz que ser capaz de armazenar fragmentos de arquivos mais perto do usuário também ajuda a compensar qualquer atraso. Mas ele também confirma que há uma pequena diferença de velocidade em relação aos serviços de armazenamento em nuvem convencionais.

“Em termos da velocidade de upload e download, estamos muito próximos do Google Drive e Dropbox ”, sugere ele. “Novamente, essas empresas já existem há mais de 10 anos e seus serviços são muito bem otimizados e têm uma arquitetura de nuvem tradicional que também é relativamente mais simples, fácil de construir e tem milhares de [employees] então seus serviços são obviamente muito melhores do que o nosso em termos de velocidade e tudo mais. Mas estamos chegando muito perto deles e trabalhando muito rápido para trazer nossa velocidade [to that level] e também o máximo de recursos possível para nossa arquitetura e nossos serviços. ”

“Essencialmente, como vemos, estamos no nível de Proton Drive ou Tresorit em termos de usabilidade”, acrescenta ele no ponto de latência. “E estamos chegando muito perto do Google Drive. Mas um usuário médio não deveria ver muita diferença e, como eu disse, estamos literalmente trabalhando o máximo possível para tornar nossos serviços tão utilizáveis ​​quanto os do Google. Mas estamos muito à frente de Storj, Sia, MaidSafe e assim por diante – isso é certo. ”

A Internxt está fazendo todo esse networking complexo com uma equipe de apenas 20 pessoas atualmente. Mas, com o novo financiamento inicial enfiado em seu bolso traseiro, o plano agora é aumentar as contratações nos próximos meses – para que possa acelerar o desenvolvimento do produto, sustentar seu crescimento e continuar empurrando sua vantagem competitiva.

“Quando fizermos uma Série A, devemos ter cerca de 100 pessoas na Internxt”, diz Villalba Segarra. “Já estamos preparando nossa Série A. Acabamos de fechar nossa rodada de sementes, mas devido à rapidez com que estamos crescendo, já estamos sendo contatados por alguns outros fundos de capital de risco dos EUA e Londres.

“Será uma grande Série A. Potencialmente a maior da Espanha… Planejamos crescer até a Série A, pelo menos uma taxa de 30% mês a mês que é o que temos crescido até agora. ”

Ele também disse à TechCrunch que a intenção da Série A é fazer o financiamento a uma avaliação de $ 50 milhões.

“Estávamos planejando fazer isso daqui a um ano porque literalmente acabamos de fechar nossa [seed] rodada, mas por causa de quantos VCs estão entrando em contato conosco, podemos realmente fazer isso no final de este ano ”, diz ele, acrescentando:“ Mas o prazo não é um problema para nós. O mais importante é poder atingir essa avaliação mínima. ”

De acordo com IEA , data centers e redes de transmissão de dados cada um foi responsável por cerca de 1% do uso global de eletricidade em 2019

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