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A Accion Systems levanta $ 42 milhões na Série C para acelerar o desenvolvimento do sistema de propulsão de 4ª geração – TechCrunch

A desenvolvedora de propulsão espacial Accion Systems fechou sua rodada de financiamento mais significativa até o momento. A empresa levantou $ 42 milhões em uma Série C liderada pela Tracker Capital, elevando sua avaliação para $ 83,5 milhões.

Junto com o investimento, a Tracker Capital também adquiriu uma participação majoritária na empresa. Esta última injeção de capital irá facilitar o desenvolvimento e fabricação do sistema de propulsão de quarta geração da empresa, denominado sistema de eletrospray líquido iônico (TILE).

O sistema TILE usa energia elétrica para empurre as partículas de carga (íons) para fora de suas costas para gerar propulsão. Embora os motores iônicos já existam há décadas, a Accion usa um propelente líquido, um sal líquido iônico, em vez de gás. O líquido é inerte e não pressurizado, o que significa que não há risco de explosão. Isso também resulta em um produto que não precisa de componentes volumosos, como câmaras de ionização, e um sistema geral menor e mais leve em relação à espaçonave – considerações importantes no espaço, onde cada grama de carga útil tem um alto preço.

“Isso nos permite construir sistemas muito, muito pequenos”, explicou a co-fundadora da Accion, Natalya Bailey, ao TechCrunch. “Em vez de tentar pegar um motor iônico existente do tamanho de um Prius e reduzi-lo, podemos começar com sistemas muito pequenos por causa desse propelente.” E ela quer dizer pequeno – cada bloco de propulsor tem aproximadamente o tamanho de um selo postal.

O sistema TILE também é escalonável e modular, o que significa que pode ser usado em qualquer coisa da CubeSats para impulsionar uma espaçonave interplanetária, o CEO da Accion, Peter Kant, acrescentou em uma entrevista recente ao TechCrunch. “É uma das poucas ocasiões em que o mercado endereçável total e o mercado endereçável real que podemos atender estão intimamente alinhados e quase se sobrepõem”, disse ele.

A mais nova geração de o sistema TILE tem o mesmo tamanho de seus predecessores, mas a Accion está aumentando o número de emissores em um determinado chip – os emissores são a tecnologia que realmente dispara os íons, gerando o momentum – em quase dez vezes. “Recebemos mais íons por área e isso nos dá muito mais impulso com a mesma quantidade de espaço”, disse Kant.

A Accion está planejando enviar a primeira geração de quarta geração sistemas de propulsão no meio ao final do verão de 2022.

O sistema TILE foi desenvolvido pelos co-fundadores da Accion, Natalya Bailey e Louis Perna, enquanto os dois estavam no Massachusetts Institute of Technology. A tecnologia gerou muito interesse de grandes empresas aeroespaciais, mas elas decidiram fundar a Accion em 2014, em vez de vender. A empresa fabrica e monta seu produto em suas instalações em Charlestown, Massachusetts.

O sistema TILE era uma espaçonave comercial a bordo, uma com Astra Digital e outra com NanoAvionics, que subiu na SpaceX Lançamento do Transporter-2 no final de junho. A Accion começou concentrando-se em servir primeiro espaçonaves menores, como CubeSats, mas Bailey disse que isso foi apenas o começo.

“Vamos atrás desse segmento inicialmente, e depois pretendemos reinvestir nosso aprendizado na construção de sistemas cada vez maiores que eventualmente podem realizar grandes satélites geoestacionários e missões interplanetárias e assim por diante. Os sistemas que subiram no inicializador mais recente provavelmente bom para um satélite de até cerca de 50 quilogramas [ … ] Para nós, é na extremidade menor de onde pretendemos ir. ”

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