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Você pode ver os incêndios, mas agora Qwake quer que os bombeiros vejam através deles – TechCrunch

Quando se trata de ambientes difíceis para a construção de novas tecnologias, o combate a incêndios deve estar entre os mais difíceis. A fumaça e o calor podem danificar rapidamente o hardware, e a interferência de incêndios interromperá a maioria das formas de comunicação sem fio, tornando o software praticamente inútil. Do ponto de vista da tecnologia, nem tudo mudou realmente hoje no que diz respeito à forma como as pessoas respondem aos incêndios.

Qwake Technologies , uma startup com sede em San Francisco, está procurando atualizar o jogo de combate a incêndios com um fone de ouvido de realidade aumentada de hardware chamado C-THRU. Usado por respondentes, o dispositivo faz a varredura ao redor e carrega dados ambientais importantes para a nuvem, permitindo que todos os respondentes e comandantes de incidentes tenham uma imagem operacional comum de sua situação. O objetivo é melhorar o conhecimento situacional e aumentar a eficácia dos bombeiros, ao mesmo tempo em que minimiza potenciais lesões e vítimas.

A empresa, fundada em 2015, acaba de levantar cerca de US $ 5,5 milhões em financiamento esta semana . O CEO da empresa, Sam Cossman, se recusou a nomear o investidor líder, citando uma cláusula de confidencialidade no termo de compromisso. Ele caracterizou o investidor estratégico como uma empresa de capital aberto, e Qwake é o primeiro investimento inicial dessa empresa.

(Normalmente, eu ignoraria fundos sem esses tipos de detalhes , mas dado que estou obcecado com DisasterTech nos dias de hoje, por que diabos não).

Qwake teve sucesso nos últimos meses com a obtenção de grandes contratos governamentais conforme se aproxima de um lançamento mais amplo de seu produto no final de 2021. garantiu um contrato de $ 1,4 milhão com o Departamento de Segurança Interna no ano passado, e também firmou parceria com a Força Aérea dos EUA junto com a RSA em abril . Além disso, levantou um pouco de financiamento anjo e participou do Laboratório 5G First Responder da Verizon como parte de sua coorte inaugural (lembrete de que TechCrunch está ainda

propriedade da Verizon).

Cossman, que fundou a Qwake junto com John Long, Mike Ralston e Omer Haciomeroglu, há muito se interessa por incêndios e, especificamente, vulcões. Durante anos, ele foi um cinegrafista expedicionário e inovador que escalou caldeiras e tentou preencher a lacuna entre o público, a resposta humanitária e a ciência.

“Muito do trabalho que fiz até este ponto foi focado em ciências da terra e vulcões ”, disse ele. “Muitos projetos se concentraram na previsão de erupções vulcânicas e no uso de redes de sensores e coisas diferentes dessa natureza para tornar mais seguras as pessoas que vivem nessas regiões expostas a ameaças vulcânicas.”

Durante Em um projeto na Nicarágua, sua equipe de repente se viu perdida em meio à fumaça de um vulcão ativo. Havia “gases vulcânicos superaquecidos espessos e densos que nos impediam de navegar corretamente”, disse Cossman. Ele queria encontrar tecnologia que pudesse ajudá-los a navegar nessas condições no futuro, então explorou os produtos disponíveis para os bombeiros. “Nós pensamos, 'Certamente esses homens e mulheres descobriram como você vê em ambientes austeros, como você toma decisões rápidas, etc.'”

Ele ficou desapontado, mas também com um nova visão: construir ele mesmo essa tecnologia. E assim, Qwake nasceu. “Fiquei chateado porque os homens e mulheres que provavelmente precisam dessas coisas mais do que qualquer um – certamente mais do que um consumidor – não tinham onde conseguir, e ainda assim era inteiramente possível”, disse ele. “Mas isso só estava sendo falado na ficção científica, então dediquei os últimos seis anos ou mais para tornar isso real.”

Construir tal produto exigiu um conjunto diversificado de talentos, incluindo engenharia de hardware, neurociência, combate a incêndios, design de produto e muito mais. “Começamos a mexer e construir este protótipo. E de forma muito interessante chamou a atenção da comunidade de combate a incêndios ”, disse Cossman.

Qwake oferece um produto IoT baseado em capacete que os bombeiros usam para coletar dados de ambientes. Créditos de imagem : Qwake Technologies

Qwake na época não conhecia nenhum bombeiro, e como os fundadores conheciam o cliente chamadas, eles aprenderam que sensores e câmeras não eram realmente o que os respondentes precisavam. Em vez disso, eles queriam mais clareza operacional: não apenas mais entradas de dados, mas sistemas que pudessem pegar todo aquele ruído, sintetizá-lo e transmitir informações críticas a eles sobre exatamente o que está acontecendo em um ambiente e quais devem ser as próximas etapas.

Por fim, Qwake construiu uma solução completa, incluindo um dispositivo IoT que se conecta a um capacete de bombeiro e também um aplicativo baseado em tablet que processa os dados do sensor que chegam e tenta sincronizar informações de todas as equipes simultaneamente. A nuvem une tudo.

Até agora, a empresa tem clientes de design com os bombeiros de Menlo Park, Califórnia e Boston. Com o novo financiamento, a equipe está procurando aprimorar o estado de seu protótipo e prepará-lo para uma distribuição mais ampla, preparando-o para uma fabricação escalonável à medida que se aproxima de um lançamento mais público no final deste ano.

Robot Knowledge

Robot é um criador de conteúdo eficiência sobre o que ele mais gosta, tecnologia da informação

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