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Terraformation recebe US $ 30 milhões para combater a mudança climática com reflorestamento rápido – TechCrunch

Cada startup está tentando consertar algo, mas Terraformation está enfrentando o único problema que deve ser importante para todos nós: as mudanças climáticas.

Isso é por isso que ele está com tanta pressa. Sua missão – como uma startup de 'tecnologia florestal' – é acelerar o plantio de árvores aplicando uma filosofia operacional de escalabilidade para a tarefa urgente de reflorestar paisagens desnudas de forma rápida e sustentável – trazendo de volta espécies de árvores nativas para reviver antigas terras devastadas e encolhendo nosso emissões de carbono no processo.

As florestas são sumidouros naturais de carbono. O problema é que simplesmente não temos árvores suficientes com raízes no solo para compensar nossas emissões. Isso, pelo menos, significa que a missão é simples: Plantar mais árvores e plantar mais árvores rapidamente .

O objetivo do Terraformation é restaurar três bilhões de acres de ecossistemas florestais nativos globais escalando o replantio de árvores projetos em paralelo, dimensionando o uso de técnicas existentes e trabalhando com todos os parceiros que puder. (Para um pequeno contexto, os EUA contêm cerca de 2,27 bilhões de hectares de área total de terra, por Wikipedia ) .

Até agora, diz que plantou “milhares” de árvores – com projetos vivos na América do Norte, América do Sul, África e Europa que espera render até 20.000 acres replantados. Também está em negociações com parceiros sobre mais projetos que poderiam revestir centenas de milhares de acres com árvores que consomem carbono (e que estimulam a biodiversidade), se elas se concretizarem.

Isso ainda está muito longe do moonshot de 3BN-acre-arborizado, é claro. Mas a Terraformation afirma que conseguiu atingir uma taxa de trabalho de restauração florestal que já é 5x a média. E esse é definitivamente o tipo de 'aceleração' de que a mudança climática precisa.

Seu discurso de elevador também é contundente: “Nossa missão é explicitamente resolver as mudanças climáticas em massa reflorestamento ”, diz o fundador Yishan Wong – cujo nome pode ser familiar como o ex-CEO do Reddit (e também um ex-engenheiro em estágio inicial do PayPal / Facebook). Então, é colocar árvores no solo e ficar mais rápido em colocar árvores no solo. ”

Não está indo sozinho, também. Acabou de anunciar o primeiro fechamento de uma rodada de financiamento da Série A de $ 30 milhões, liderada por Sam & Max Altman na Apollo Projects, o fundo dos irmãos 'moonshot'; além de vários investidores institucionais de alto perfil (cujos nomes não estão sendo divulgados); junto com quase 100 investidores anjos, incluindo Sundeep Ahuja, Lachy Groom, Sahil Lavingia, Joe Lonsdale, Susan Wu e OVN Cap.

“O foi um pouco maior do que antecipávamos e a ideia é nos levar ao próximo estágio de plantar ordens de grandeza de árvores a cada ano ”, diz Wong. “ Portanto, será usado tanto para apoiar projetos florestais diretamente, quanto para o desenvolvimento e implantação de produtos e tecnologias de aceleração florestal.”

“O que é muito, muito bom sobre o reflorestamento ou restauração em massa como uma solução para a mudança climática é que é extremamente paralelizável”, acrescenta. “Você pode plantar qualquer árvore ao mesmo tempo que planta outra árvore. Esta é a principal razão pela qual esta solução pode potencialmente ser implementada dentro do cronograma que nos resta. Mas, para fazer isso, temos que iniciar e conduzir uma campanha enorme e descentralizada de reflorestamento em vários continentes e países. ”

O financiamento segue uma semente de $ 5 milhões no passado ano, enquanto a jovem startup trabalhava para aprimorar sua abordagem.

Terraformation tem como objetivo as principais barreiras para o reflorestamento bem-sucedido: por meio de pesquisas iniciais e pilotos, ela afirma ter identificado três principais gargalos para a restauração florestal em grande escala – ou seja, disponibilidade de terra, água doce e sementes. Em seguida, procura abordar cada um desses pontos críticos para um reflorestamento viável – identificando e elaborando soluções modulares e compartilháveis ​​(ferramentas, técnicas, treinamento, etc.) que podem ajudar a reduzir o atrito e construir o sucesso frondoso e ramificado.

Esses produtos incluem uma unidade de banco de sementes concebida, alojada em um contêiner de envio padrão e equipada com todo o equipamento (mais capacidade solar off-grip, se necessário) para cuidar de armazenamento local para os milhares de sementes nativas que cada projeto precisa para replantar uma floresta inteira.

Também oferece um kit de viveiro que também é enviado em um contêiner de transporte – um plano – estufa embalada que diz que algumas pessoas podem montar, e onde milhares de mudas podem ser cultivadas e irrigadas em vasos até que estejam prontas para serem plantadas.

Um terceiro apoio que oferece aos projetos de replantio com os quais deseja trabalhar é a experiência na construção de equipamentos de dessalinização movidos a energia solar, para que as árvores jovens possam receber um desqualificar água para sobreviver em locais onde a má gestão da terra pode ter tornado as condições de crescimento difíceis e duras.

Escusado será dizer que árvores plantadas que falham devido a processos inadequados não ajudará a reduzir as emissões de carbono. O replantio mal administrado é, na melhor das hipóteses, um desperdício – e pode estar mais próximo do cínico greenwashing em alguns casos. (Projetos de baixa qualidade podem ser um problema conhecido onde reivindicações de compensação de carbono corporativa estão sendo feitas, por exemplo.)

Terraformação é, portanto, zerando em formas repetíveis de escala e acelerar o plantio e cultivo bem-sucedidos de árvores, da semente à muda e além, para acelerar o reflorestamento sustentável.

Em última análise, é o único tipo de plantio de árvores que irá realmente contam na luta contra as mudanças climáticas.

Seus primeiros projetos-piloto de restauração começaram no Havaí em 2019 – onde foi possível plantar milhares de árvores em um local chamado Pacific Flight, revivendo uma floresta nativa de sândalo tropical que havia sido explorada de forma insustentável. Para permitir que as árvores jovens cresçam em terras que também se tornaram áridas como resultado do pastoreio de gado, a equipe construiu o maior sistema de dessalinização movido a energia solar totalmente fora da rede do mundo para fornecer água doce sustentável para a floresta infantil.

“O ambiente árido, ventos fortes e solos degradados significavam que se uma equipe pudesse restaurar uma floresta ali, eles poderiam fazê-lo em qualquer lugar”, é o campo seu site .

O A Série A irá desenvolver muitos outros projetos de restauração florestal de espécies nativas – trabalhando por meio de parcerias, com organizações como Defensores Ambientais em Uganda e outros grupos no Equador, Haiti e Tanzânia – bem como em mais P&D (produtos adicionais estão em o pipeline, disseram-nos); e na expansão do quadro de funcionários para que sua equipe tenha as pernas para trabalhar mais rápido.

Curiosamente, para uma startup com o pedigree de engenharia do Vale do Silício em seu núcleo, a abordagem da equipe é intencionalmente leve em tecnologia – apoiando-se apenas em tecnologia vital (como solar e dessalinização), em vez de sinos e assobios experimentais (drones, robótica etc.) para garantir os processos em que está embalando para o paralelismo de replantio maciço permanecem tão simples, acessíveis e confiáveis ​​quanto possível. Assim, eles são capazes em escala em todo o globo.

É claro que dispositivos robóticos de ficção científica robóticos não são a resposta aqui. É um trabalho árduo e processos de horticultura testados e comprovados, feitos de forma sistemática e repetida, em massa paralelismo em todo o mundo que é necessário, argumenta Wong, cujos anos em tecnologia lhe deram um ceticismo saudável sobre a questão do excesso de engenharia. ( “A maior lição que aprendi foi, você quer resolver um grande problema? Você quer usar o mínimo de tecnologia possível … A tecnologia está sempre quebrando, está sempre tenho falhas. O maior problema com a tecnologia é a tecnologia. ”)

Naquela noite, uma floresta voou

“Eu diria que a principal contribuição que a 'tecnologia' – se você pensar em um monólito ou uma cultura ou o que quer que seja – dará às mudanças climáticas, não é, na verdade, uma nova invenção ou algum gadget ou algum tipo de tecnologia mágica especial … Acho que realmente é a prática da escalabilidade ”, continua ele. “Que é um fim organizacional. Uma forma de pensar gerencial. Porque isso é na verdade algo que foi desenvolvido de forma cuidadosa e dolorosa … nos últimos 20 anos no Vale do Silício. Como pegar pequenas soluções de trabalho, como resolver problemas muito grandes, como escalá-los. E não é uma coisa muito glamorosa – é por isso que eu acho que é uma das disciplinas mais puras.

“Simplesmente tem sido menos corrupto… Escalabilidade é apenas pessoas pensando muito e se esforçando para resolver grandes problemas realmente difíceis. E eu acho que a prática e todas as pequenas dicas e regras que temos para fazer isso é a verdadeira contribuição que a tecnologia vai dar – com um desses princípios sendo usar o mínimo de tecnologia que você puder. ”

Terraformation também está construindo ferramentas de software – como um aplicativo móvel para ajudar a catalogar e monitorar sementes. Mas as tecnologias realmente críticas envolvidas, solar e dessalinização, estão muito no final 'experimentado e testado' da escala tecnológica (“muito, muito confiável e refinado”.).

Wong aponta que um desenvolvimento chave para a energia solar e dessalinização está relacionado à economia da unidade – com custos decrescentes permitindo escalabilidade e, portanto, velocidade.

Questionado se Terraformation é um negócio no sentido típico de uma startup, Wong diz que foi criado de uma forma familiar – como uma Delaware C Corp – mas puramente porque ele diz que essa é a maneira mais rápida de ser capaz de operar. Fazer coisas como uma organização sem fins lucrativos seria muito lento, diz ele, descrevendo-o dessa forma como uma “organização sem fins lucrativos” (em vez de uma empresa com uma missão com fins lucrativos).

Tchau: “É uma empresa com investidores, mas o principal objetivo é solucionar as mudanças climáticas.”

Os investidores em startups estão, é claro, frequentemente apostando seu dinheiro na chance de um retorno rápido e substancial. Mas não aqui, confirma Wong. “Quando levantamos fundos, todos os nossos investidores investiram principalmente porque queriam ver a mudança climática resolvida”, diz ele ao TechCrunch. “Para muitos deles, esta foi a primeira vez que uma solução plausível e completa para resolver as mudanças climáticas foi apresentada.

“ Ainda é muito, muito difícil . É muito, muito grande. É realmente assustador. Mas é a primeira vez que alguém traça um caminho que pode realmente nos levar até lá. E então todos os nossos investidores investiram porque eles querem que isso aconteça. ”

Então, como uma startup 'sem fins lucrativos' (mesmo com $ 30 milhões apenas bancada) obter terra suficiente para plantar árvores suficientes? Uma variedade de maneiras, por Wong. (Talvez até, em alguns casos, os proprietários de terras possam acabar pagando para transformar sua terra em uma bela floresta.)

“A resposta curta está em qualquer lugar que pudermos!” ele adiciona. “A solução está estruturada para nos dar o máximo de flexibilidade, visto que podemos usar uma grande variedade de terrenos. Não queremos contar com nenhuma entidade proprietária de terras em particular – e uso esse termo muito amplo para significar pessoas, comunidades, governos, municípios – não queremos contar com nenhuma entidade proprietária de terras em particular que queira trabalhar conosco ou nos permitindo reflorestar a terra, porque você não pode garantir isso. ”

Ele também observa que o plano da Terraformation para consertar as mudanças climáticas é baseado em“ cenários de pior caso ”- onde“ ninguém que possui uma terra que recebe chuva natural suficiente para a restauração florestal vai permitir que reflorestem ”. “Usamos as terras menos valiosas – basicamente terras desertificadas e degradadas”, acrescenta. “Existe o suficiente disso? E acontece que há. ”

Embora o lado positivo financeiro pessoal claramente não esteja na cabeça dos investidores da Terraformation, Wong ainda acredita que há muito 'valor' a ser desbloqueado como um subproduto da disseminação da bondade de folhas verdes por todo o planeta versus o financiamento de mais exploração extrativa.

“Acontece que s Resolver as mudanças climáticas é, na verdade, um grande ato de criação de valor ”, argumenta. “Minha experiência no Vale do Silício é que, se você tem pessoas que acreditam em você e que aquilo que você está criando é, em última análise, criação de valor, então, na verdade, também é criação de riqueza. Se você fizer algo que é fundamentalmente muito, muito valioso e estiver bem ao lado disso, poderá monetizar de alguma forma. Você irá capturar parte desse valor para seus acionistas. Então é uma aposta que se você realmente pode resolver as mudanças climáticas, isso é super valioso, tanto para o mundo quanto para a entidade que [investing]. ”

De claro que a mudança climática é mais do que apenas um problema; é uma ameaça existencial para toda a vida na Terra – uma que afeta os humanos e todas as outras criaturas vivas e coisas no planeta.

Dados esses riscos terminais, reverter a mudança climática deve ser a maior prioridade global. Em vez disso, os humanos procrastinaram – colocando em segundo plano o enfrentamento dos aumentos de CO2 atmosférico e pior (derrubando florestas existentes como a Floresta Amazônica, por exemplo).

Diante desse cenário, a resposta do Terraformation à maior crise da humanidade parece extremamente simples. Sua aposta é que as mudanças climáticas podem ser corrigidas escalando a tecnologia mais comprovada possível ( árvores) para capturar as emissões de carbono. Quem pode argumentar com isso?

Mas também parece claro que o reflorestamento precisará ir de mãos dadas com a integração da conservação, como uma atitude social prevalecente, se a missão for realizada – caso contrário, todas essas lindas árvores de bebê poderiam ter o mesmo triste destino que todas as florestas já perdidas da Terra.

No entanto, c onservação é algo em que a equipe de Wong deliberadamente não está focando.

Não porque eles não se importem. Em vez disso, sua esperança é que, ao construir as florestas de bebês, os parceiros protetores venham – para cuidar e obter valor das árvores enquanto elas crescem.

“Eu não quero fazer parecer que não nos importamos sobre [forestry conservation], mas uma das coisas que tento fazer é descobrir onde as pessoas já estão trabalhando e as coisas já estão indo na direção certa – e depois ir trabalhar naquilo em que outras pessoas não estão trabalhando, ”Ele diz quando perguntamos sobre isso. “Quando converso com as pessoas no mundo florestal, muitas, muitas pessoas estão trabalhando para evitar o desmatamento, ajudando a resolver as questões socioeconômicas mais amplas que resultam no desmatamento. E então eu sinto que há um impulso nessa direção – então temos que trabalhar nessa outra questão na qual outras pessoas não estão trabalhando. ”

Wong também argumenta que as florestas são naturalmente mais valiosas do que os resíduos / matagais desnudados que estão replantando – o que implica que o interesse econômico puro deve ajudar essas florestas infantis a sobreviver e prosperar no futuro.

No entanto, a história da humanidade mostra que a distribuição desigual de riqueza pode causar todos os tipos de destruição em um ambiente natural rico em recursos. E as pessoas que vivem na pobreza podem ter uma probabilidade desproporcionalmente maior de gostar de uma localização rural, em ou perto de terras que a Terraformation espera replantar. Portanto, se essas florestas não podem fornecer – em termos brutos – 'valor' para suas comunidades locais, o risco é que o mesmo ciclo de dano econômico de curto prazo vai arrancar todo esse trabalho árduo (e esperança) do chão mais uma vez.

A desigualdade de riqueza está no cerne de grande parte da destruição contraproducente do meio ambiente pela humanidade. Então, visto desse ângulo, reflorestar o planeta pode exigir tanto esforço para lidar com – raiz e galho – as falhas socioeconômicas mais amplas de nosso mundo, quanto vai lavar, separar e armazenar sementes, regar mudas e cultivar e plantar mudas .

E isso remete a um já enorme desafio climático. Mas, novamente, Wong está silenciosamente esperançoso.

“As pessoas não estão cortando árvores porque são más, elas estão cortando árvores porque precisam ganhar a vida. Portanto, temos que fornecer a eles meios de ganhar a vida que sejam mais valiosos do que derrubar árvores. Acho que o reconhecimento está indo na direção certa – então estou esperançoso ”, diz ele.

Questionado sobre o que o mantém acordado à noite, ele também uma resposta direta e direta – que já ouvimos muitas vezes de uma nova geração de defensores do clima, como Greta Thunberg, cujo futuro será irrevogavelmente marcado pelos efeitos das mudanças climáticas: a humanidade simplesmente não está se movendo rápido o suficiente.

“Para fazer isso, temos que fazer melhorias de ordem de magnitude em velocidade e escala – o que é tecnicamente algo que sabemos fazer, mas está entre os coisas mais assustadoras que você já tentou empreender. Então … estamos nos movendo rápido o suficiente? Estamos fazendo o suficiente? Porque o tempo está se esgotando ”, avisa Wong.

“ O prazo que nos resta é muito pequeno se comparado à escala planetária do problema. E então eu acho que a única maneira de chegarmos lá é com soluções comprovadas, movendo-se, crescendo em velocidade exponencial. ”

“ Eu sou [hopeful],” ele adiciona. “Eu sou um grande fã de humanos trabalhando juntos. As pessoas podem realmente fazer isso. Acho que sou muito pró-humano. Temos muitos defeitos, brigamos muito entre nós, mas realmente acho que quando as pessoas trabalham juntas, elas podem realmente fazer coisas incríveis … As árvores nos deram vida e agora é a nossa hora de pagar essa dívida. ”

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