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ShelfLife, um mercado de matérias-primas, levanta $ 3 milhões em sementes – TechCrunch

Dois anos atrás, Lillian Cartwright se juntou a alguns colegas estudantes da Harvard Business School para lançar uma nova marca de soda cáustica chamada Astrid. Apesar de todas as ferramentas que tornam o lançamento de uma marca D2C mais fácil do que nunca, a equipe teve complicações quando se tratou de garantir a matéria-prima.

Essa parte da cadeia de suprimentos ainda está presa no passado , de acordo com Cartwright, que explicou que a maior parte ainda é baseada em feiras de negócios, alimentada por referências e conexões pessoais e muitos telefonemas.

É aí que a ideia para ShelfLife nasceu. A empresa, cofundada por Cartwright e John Cline, tem como objetivo construir um diretório e mercado de fornecedores de matéria-prima com base no que as marcas realmente precisam, especificamente, permitindo-lhes obter cotações rapidamente.

O sistema atual é configurado para beneficiar as grandes marcas de CPG existentes, mas a indústria está mudando. As bebidas artesanais, em particular, estão crescendo em popularidade e a pandemia incentivou os consumidores a comprar mais engarrafados, caixas e enlatados online.

Na verdade, Cartwright diz que 50 marcas de alimentos e bebidas são lançadas todos os dias . Mas as marcas novas e pequenas não têm uma maneira fácil de adquirir materiais. Para Cartwright e Astrid, era tão complicado que levou ela e sua equipe a abandonar o projeto.

“Em vez disso, peguei essa experiência e meio que corri com ela”, disse Cartwright. “Existem milhares de outras pessoas que querem lançar marcas na área de alimentos e bebidas. Não há recursos quando se trata de cadeia de suprimentos. Tem alguma coisa lá, e todo esse espaço vai acabar sendo digitalizado em um prazo muito próximo. ”

Créditos de imagem: ShelfLife

Em beta, ShelfLife cobra uma pequena taxa pelo uso do software e está adquirindo manualmente cotações de fornecedores em nome das marcas . O financiamento irá, em parte, ir para automatizar esse processo, tanto quanto possível para escalar tanto no lado da marca quanto do fornecedor.

Um dos desafios disso é que nem todos os fornecedores amam a ideia de sendo comparados uns aos outros, tudo em uma página. Cartwright argumenta que a mudança no cenário da indústria significa que a geração de leads em torno de novas marcas está crescendo em importância e é uma tendência que os fornecedores devem estar à frente.

Eventualmente, Cartwright deseja mudar o negócio da ShelfLife modelo para uma estrutura de comissão que sairia do orçamento que os fornecedores geralmente reservam para os representantes de vendas de campo. A empresa também quer construir produtos em torno do financiamento para as marcas, já que muitos fornecedores exigem pagamento adiantado, o que pode ser tributário para uma pequena marca.

A rodada de financiamento foi co-liderada por Switch Ventures e Kindred Ventures, com participação da NextView Ventures, Ben Zises (SuperAngel.vc), Ilia Papas (ex-CTO da Blue Apron) e Elena Donio (ex-presidente da SAP Concur), entre outros.

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