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O mercado de táxis aéreos se prepara para decolar – TechCrunch

Doze anos atrás , a Joby Aviation consistia em uma equipe de sete engenheiros trabalhando na fazenda do fundador JoeBen Bevirt nas montanhas de Santa Cruz. Hoje, a startup aumentou para 800 pessoas e uma avaliação de $ 6,6 bilhões, classificando-se como a empresa de decolagem e aterrissagem vertical elétrica de maior valor (eVTOL) do setor.

Como em qualquer setor disruptivo, a previsão pode ser mais nebulosa do que a imagem otimista pintada por fundadores e investidores apaixonados.

Não é a única empresa de táxi aéreo a alcançar o status de unicórnio. O campo agora está repleto de empresas novas ou futuras de capital aberto, cortesia de fusões e empresas de aquisição de propósito específico. As parcerias com as principais montadoras e companhias aéreas estão aumentando, e os CEOs prometeram a comercialização já em 2024.

Como em qualquer indústria disruptiva, a previsão pode ser mais nebulosa do que o quadro rosado pintado por fundadores e investidores apaixonados. Uma rápida olhada nos comentários e postagens no LinkedIn revela disputas entre especialistas da indústria e analistas sobre quando essa tecnologia emergente realmente decolará e quais empresas sairão na frente.

Outras divergências são maiores apostas. Wisk Aero entrou com uma ação contra a Archer Aviation alegando apropriação indébita de segredo comercial. Enquanto isso, as avaliações de empresas que ainda não têm receita alguma – e talvez não no futuro previsível – estão disparando.

A mobilidade elétrica do ar está aumentando. Mas vai haver alguma turbulência pela frente.

Grandes objetivos e despesas maiores

Levar um eVTOL do design à fabricação e certificação provavelmente custará cerca de US $ 1 bilhão, Mark Moore, então chefe do Uber Elevate, estimado em abril de 2020 durante uma conferência realizada pelo programa Agility Prime da Força Aérea.

Isso significa que, de certa forma, as empresas que sairão por cima provavelmente serão aquelas que conseguiram arrecadar dinheiro suficiente para pagar por todas as despesas associadas com engenharia, certificação, manufatura e infraestrutura.

“As startups que levantaram com sucesso ou que serão capazes de levantar quantias significativas de capital para passar pelo processo de certificação … essa é a primeira coisa que está acontecendo para separar os fortes dos fracos ”, disse Asad Hussain, analista sênior em tecnologia de mobilidade da PitchBook, ao TechCrunch. “Há mais de 100 startups no espaço. Nem todos eles serão capazes de fazer isso. ”

Basta considerar algumas das despesas acumuladas pelos maiores eVTOLs no ano passado: a Joby Aviation gastou incríveis $ 108 milhões em pesquisas e desenvolvimento, um aumento de US $ 30 milhões em relação a 2019. A Archer gastou US $ 21 milhões em P&D em 2020, de acordo com registros regulatórios. Enquanto isso, o prejuízo líquido de Joby no ano passado foi de US $ 114,2 milhões e o de Archer de US $ 24,8 milhões, embora, é claro, nenhuma das empresas tenha lançado um produto no mercado ainda. As despesas operacionais provavelmente só continuarão a crescer no futuro, à medida que as empresas entrarem nas fases de fabricação e implantação.

O que isso significa para o futuro da indústria é provavelmente duas coisas: mais negócios SPAC e mais aquisições.

As empresas de mobilidade, incluindo aquelas que trabalham com transporte eletrificado, são frequentemente pré-receitas e têm modelos de negócios intensivos em capital – uma combinação que pode tornar difícil encontrar compradores em um IPO tradicional. Os SPACs tornaram-se cada vez mais populares como um caminho mais curto e menos caro para se tornar uma empresa pública. Os SPACs também têm historicamente recebido menos escrutínio do que os IPOs. Se a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA começar a examinar mais de perto as fusões da SPAC no futuro, isso pode prejudicar a capacidade de outras empresas de táxi aéreo abrirem o capital dessa forma, disse Hussain.

Isso significa que a consolidação do mercado está quase garantida, pois as empresas menores podem achar mais vantajoso vender do que continuar a levantar mais capital. Já começou: no final de abril, o desenvolvedor eVTOL Astro Aerospace anunciou a aquisição da Horizon Aircraft.

Horizon citou “maior acesso ao capital” como um dos muitos benefícios do transação, e outras empresas provavelmente acharão a rota de compra ou venda a mais benéfica no caminho para a comercialização. E na semana passada, a British eVTOL Vertical Aerospace, que tem um pedido de 150 aeronaves da Virgin Atlantic, disse que iria a público por meio de uma fusão com a Broadstone Acquisition Corp. por um valor patrimonial de cerca de US $ 2,2 bilhões.

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