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O fundador da Bambee fala sobre os desafios de arrecadação de fundos que os fundadores negros enfrentam – TechCrunch

Allan Jones largou da faculdade e passou uma década aprendendo como administrar uma startup. Em 2016, essa formação resultou no lançamento do Bambee de Los Angeles , que ajuda pequenas empresas atuando como seu departamento de RH com o objetivo de mantê-los em conformidade com as regras e regulamentos governamentais.

Mas ele descobriu que conseguir financiamento era um desafio, apesar de seu passado. Ele disse que, como homem negro, tinha que se mover com mais cuidado no mundo das startups.

“Acho que surgiu como parte das complexidades de navegar em um ecossistema masculino predominantemente branco, um ecossistema masculino cis branco principalmente reto que o ajuda a criar algumas habilidades que o tornam realmente eficaz no trabalho ou gera tanto ressentimento que se torna difícil ser eficaz. Acho que estava sempre a um comentário da direção oposta [I ended up going] ”, explicou ele.

Felizmente, isso não aconteceu, e ele continuou escalando e ganhando habilidades sozinho fundou sua própria empresa, que atingiu a Série B e levantou $ 33 milhões, uma quantia significativa de dinheiro para qualquer startup, mas particularmente para uma startup administrada por um fundador Black.

Um estudo publicado pela Crunchbase em fevereiro descobriu que as empresas de capital de risco distribuíram US $ 150 bilhões em financiamento de risco em 2020. Desse total, menos de 1%, ou cerca de US $ 1 bilhão, foi para os fundadores negros . Isso destaca o quão difícil tem sido para ele levantar de um pool de dinheiro tão limitado, apesar de ter uma ótima ideia e a habilidade e perspicácia de negócios para realizá-la.

Jones começou aos 20 anos em uma startup chamada Helio, que tinha como alvo o mercado jovem de serviços multimídia em telefones celulares. Eventualmente, foi adquirido pela Virgin Mobile. Ele passou a executar o produto em algumas empresas antes de aterrissar como CMO na ZipRecruiter em 2013. Ele deixou essa posição após três anos para lançar o Bambee em 2016.

Apesar de toda essa experiência, ele sentiu que, como um homem negro gay no Vale do Silício, estava continuamente sobrecarregado com o rótulo de “o garoto com potencial”, e nem sempre levado tão a sério como suas contrapartes brancas retas. “E não acho que essas intenções fossem necessariamente ruins, acho que era bem o contrário, o que na verdade as torna quase piores porque estavam arraigadas em um preconceito de como caracterizar [my abilities].”

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Jones lançou a Bambee, uma startup que vai atrás de pequenas e médias empresas com menos de 500 funcionários, a maioria operando sem um departamento de RH e poderia estar em desacordo com as determinações federais porque não têm ninguém responsável que esteja ciente das regras.

“O objetivo da Bambee é colocar um gerente de RH em todas as pequenas empresas americanas. Fizemos isso construindo um modelo que permite que você alugue um em nossa plataforma por US $ 99 por mês. Assim, você nos paga uma taxa fixa e obtém acesso à nossa plataforma e ao seu próprio profissional de RH dedicado. Ela atua como sua gerente de recursos humanos e seu braço de recursos humanos para sua empresa. E nossa plataforma ajuda a manter essas empresas em conformidade ”, explicou Jones.

Jones diz que, embora possa não encontrar preconceito direto conforme ele constrói seu negócio, há um preconceito inconsciente de que investir na Bambee pode ser mais arriscado do que investir em alguém que se encaixa no molde fundador de uma startup prototípica, e isso é especialmente verdadeiro em investimentos em estágio inicial, quando os investidores estão essencialmente apostando no empreendedor.

“Eles fazem apostas que consideram um pouco mais seguras – empreendedores que se parecem com um determinado perfil – branco cis-gênero homens que vêm de Stanford e Harvard que correspondem ao perfil de confiança e têm uma espécie de determinação anti-preconceito ao redor, então eles automaticamente obtêm o benefício da dúvida para esses pedigrees e esses perfis ”, disse Jones.

Ele diz que isso significa que os fundadores do Black têm que trabalhar muito mais para superar esses preconceitos. Hoje, a Bambee tem algumas métricas decentes para mostrar aos investidores com receita chegando a dezenas de milhões, crescendo 300% ano a ano com milhares de clientes em todos os 50 estados, de acordo com Jones. Com 100 funcionários, ele planeja dobrar esse número até o final deste ano.

Mesmo com isso, diz ele ainda existem barreiras de entrada com as quais ele tem que lidar. Mesmo que seja mais difícil para os investidores ignorar os números da empresa, ele ainda vê uma tendência de acentuar o negativo.

“ Construir uma grande empresa com o déficit de acreditar em você que começa tão cedo no processo de empreendimento, a [obstacles] que você tem que [overcome] para chegar até aqui. Parece impossível com menos de 1% dos dólares de capital de risco indo para os fundadores da Black, e não é porque os fundadores da Black não existem, é porque a crença em nós não existe em escala ”, disse ele.

Conforme Jones continua construindo a empresa, ele aprendeu a procurar investidores que acreditam nele e em sua visão para a empresa. Se ele sentir essa negatividade de um investidor em potencial, ele seguirá em frente porque deseja trabalhar com pessoas que desejam ajudar a construir a empresa e acreditam nela tanto quanto ele. Ele diz que isso não mudará quando for aumentar sua rodada C, um estágio que poucos empresários negros alcançam.

“Vai ser mais fácil para mim seguir em frente? Acho que não. Acho que o tipo de preconceito que tenho que combater com base na classe de empreendedor que estou me tornando começa a mudar e mudar, e tenho visto isso em cada rodada e estou preparado para isso na minha Série C, também. ”

Ele diz que o progresso que fez na empresa e sua crença no negócio o ajudarão encontre os parceiros certos para continuar nessa jornada, assim como ele fez nas rodadas anteriores.

“Vamos navegar neste e acho que construiremos um negócio realmente excelente e, no final das contas, os parceiros que descobrirmos ao longo dessa jornada serão exatamente aqueles para quem fomos criados. ”

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