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Nym recebe US $ 6 milhões por sua mixnet de sobreposição anônima para vender privacidade como serviço – TechCrunch

Startup de privacidade com sede na Suíça Nym Technologies arrecadou US $ 6 milhões, que está sendo vagamente indexado como uma rodada da Série A.

Os aumentos anteriores incluíram uma rodada inicial de US $ 2,5 milhões em 2019. Os fundadores também receberam verbas do fundo de pesquisa Horizon 2020 da União Europeia durante uma fase anterior de P&D desenvolvendo a tecnologia de rede.

O financiamento mais recente será usado para continuar o desenvolvimento comercial de infraestrutura de rede, que combina uma ideia antiga para ofuscar os metadados de pacotes de dados na camada de rede de transporte ( Mixnets ) com uma reputação inspirada em criptografia e mecanismo de incentivo para impulsionar a qualidade de serviço necessária e apoiar uma infraestrutura resiliente e descentralizada.

O argumento de Nym é que está construindo “uma rede de sobreposição anônima aberta que funciona para disfarçar irreversivelmente padrões em Tráfego da Internet ”.

Sem surpresa, dada a sua atenção para cr Na ypto mechanics, os investidores da Série A têm criptografias fortes – e os casos de uso relacionados à criptomoeda também são de onde Nym espera que seus primeiros usuários venham – com a rodada liderada pela Polychain Capital, com a participação de vários investidores europeus menores, incluindo Eden Block, Greenfield One, Maven11, Tioga e 1kx.

Comentando em um comunicado, Will Wolf da Polychain Capital, disse: “Estamos muito entusiasmados com a parceria com a Nym equipe para promover sua missão de levar uma infraestrutura de privacidade robusta, sustentável e sem permissão para todos os usuários da Internet. Acreditamos que a rede Nym fornecerá as mais fortes garantias de privacidade com a mais alta qualidade de serviço de qualquer mixnet e, portanto, pode se tornar uma peça muito valiosa da infraestrutura central da Internet. ”

O O “pecado original” da Internet foi que a infraestrutura central não foi projetada com a privacidade em mente. Portanto, o nível de cumplicidade envolvido em Mixnets – embaralhar e atrasar pacotes de dados criptografados a fim de proteger os metadados do remetente para o destinatário dos adversários com uma visão global de uma rede – provavelmente parecia um excesso de engenharia desde quando o andaime da web era sendo montados juntos.

Mas então veio o Bitcoin e o boom da criptografia e – também em 2013 – as revelações de Snowden, que rasgaram o véu do mantra “colete tudo” da NSA , já que Ed, subcontratado da Booz Allen Hamilton, arriscou tudo para despejar dados nos programas de vigilância em massa de seu próprio (e de outros) governos. De repente, os adversários no nível da rede tornaram-se notícias de primeira página. E a privacidade da Internet também.

Desde a grande revelação de Snowden, houve uma lenta queima de ímpeto para a tecnologia de privacidade – com o aumento da conscientização do consumidor, alimentando o uso de serviços como e-mail criptografado E2E e aplicativos de mensagens. Às vezes, em surtos e picos, relacionados a violações de dados e escândalos específicos. Ou, na verdade, mudanças de política hostis à privacidade por gigantes da tecnologia mainstream ( hi Facebook !).

Jurídico confrontos entre as leis de vigilância e os direitos de proteção de dados também estão causando crescentes dores de cabeça no B2B, especialmente para os serviços em nuvem com base nos Estados Unidos. Enquanto o crescimento em criptomoedas está impulsionando a demanda por infraestrutura segura para oferecer suporte ao comércio de criptografia.

Em suma, a oportunidade para tecnologia de privacidade, tanto B2B quanto voltada para o consumidor, está crescendo. E a equipe por trás de Nym acha que as condições parecem propícias para que a tecnologia de rede focada em privacidade de uso geral decole também.

Claro que já existe uma conhecida rede de sobreposição anônima: Tor, que faz o roteamento cebola para ofuscar onde o tráfego foi enviado de e para onde ele termina.

O componente de salto de nó da rede de Nym compartilha um recurso com a rede Tor. Mas o Tor não faz mixagem de pacotes – e A alegação de Nym é que uma mixnet funcional pode fornecer um nível de rede ainda mais forte privacidade.

Expõe o caso em seu site

– argumentando que “as propriedades de anonimato do Tor podem ser derrotadas por uma entidade que é capaz de monitorar todos os nós de 'entrada' e 'saída' da rede”, uma vez que não dá o passo extra de adicionar “ofuscação de tempo” ou “engodo tráfego ”para ofuscar os padrões que poderiam ser explorados para desanonimizar os usuários.

“ Embora esses tipos de ataques fossem considerados irrealistas quando o Tor foi inventado, na era do poderoso agências governamentais e empresas privadas, esses tipos de ataques são uma ameaça real ”, sugere Nym, observando ainda outra diferença no design do Tor é“ baseado em uma autoridade de diretório centralizada para roteamento ”, enquanto Nym descentraliza totalmente sua infraestrutura.

Provar essa sugestão será bastante c desafio, é claro. E o CEO de Nym é sincero em sua admiração pelo Tor – dizendo que é a melhor tecnologia para proteger a navegação na web no momento.

“A maioria das VPNs e quase todos os projetos de criptomoeda não são tão seguro ou tão privado quanto o Tor – Tor é o melhor que temos agora para navegar na web ”, diz o fundador e CEO da Nym, Harry Halpin. “ Achamos que o Tor tomou todas as decisões certas ao criar o software – na época não havia interesse de capital de risco na privacidade, era apenas interesse do governo dos EUA. E a internet era muito lenta para fazer um mixnet. E o que aconteceu é que, acelerando 20 anos, as coisas se transformaram.

“O governo dos EUA não mais visto como um defensor da privacidade. E agora – por incrível que pareça – de repente o capital de risco está interessado em privacidade e isso é uma mudança realmente grande ”, disse Halpin.

Com um nível tão alto de complexidade envolvido no que o Nym está fazendo, ele irá, muito evidentemente, demonstrar a robustez de seu protocolo de rede e design contra ataques e vulnerabilidades em uma base contínua – como aqueles que procuram detectar padrões ou identificar tráfego fictício e ser capaz de vincular novamente os pacotes aos remetentes e destinatários.

A tecnologia é de código aberto, mas Nym confirma que o plano é usar parte da Série Um financiamento para uma auditoria independente do novo código.

Também divulga o número de doutores que contratou até o momento – e planeja contratar mais alguns, dizendo que será usando a nova rodada para mais que dobrar seu quadro de funcionários, incluindo a contratação de criptografadores e desenvolvedores, bem como especialistas em marketing em privacidade.

A principal motivação para o aumento, de acordo com Halpin, é gastar mais em P&D para explorar – e (ele espera) – resolver alguns dos casos de uso mais específicos que estão surgindo, além do básico de permitir que os desenvolvedores usem a rede para proteger o tráfego do usuário (à la Tor).

O white paper de Nym, por exemplo, apregoa a possibilidade da tecnologia sendo usada para permitir que os usuários provem que têm o direito de acessar um serviço sem precisar divulgar sua identidade real ao provedor de serviços.

Outra grande diferença em relação ao Tor é que o Tor é um sem fins lucrativos – enquanto a Nym deseja construir um negócio com fins lucrativos em torno de sua mixnet.

Pretende cobrar dos usuários pelo acesso à rede – portanto, para a ofuscação como um serviço de ter seus pacotes de dados misturados em uma multidão de outros embaralhados, criptografados e com salto de nó de proxy.

Mas potencialmente também para alguns serviços mais personalizados – com a equipe de Nym de olho em casos de uso específicos, como se sua rede poderia se oferecer como uma “super VPN” ao setor bancário para proteger suas transações; ou fornecer um canal seguro para as empresas de IA realizarem processamento de aprendizado de máquina em conjuntos de dados confidenciais (como dados de saúde) sem correr o risco de expor as informações em si.

“O principal O motivo pelo qual criamos esta Série A é que precisamos fazer mais P&D para resolver alguns desses casos de uso ”, diz Halpin. “Mas o que impressionou a Polychain foi que eles disseram 'uau, há todas essas pessoas que estão realmente interessadas em privacidade – que querem executar esses nós, que realmente querem usar o software.' Então, originalmente, quando imaginamos essa startup, estávamos imaginando mais casos de uso de B2B, eu acho, e acho que a Polychain ficou impressionada com o fato de que parecia haver demanda do B2C; demanda do consumidor que era muito maior do que o esperado. ”

Halpin diz que espera que os primeiros casos de uso e os primeiros usuários venham do espaço criptográfico – onde questões de privacidade rotineiramente se vinculam transações de blockchain.

O plano é lançar o software até o final do ano ou no início do próximo, acrescenta.

“Teremos pelo menos algum tipo de aplicativo de chat – por exemplo, é muito fácil usar nosso software com Signal … então pensamos que algo como Signal é um caso de uso ideal para nosso software – e gostaríamos de lançar com ambos um carteira e um aplicativo de chat ”, diz ele. “Então, nos próximos um ou dois anos – porque temos essa pista – podemos trabalhar mais em aplicações de alta velocidade. Coisas como tentar encontrar parcerias com navegadores, com VPNs. ”

Nesta fase (ainda bastante inicial) de desenvolvimento da rede – um testnet inicial foi lançado em 2019 – Nym's A rede homônima acumulou mais de 9.000 nós. Esses provedores de crowdsourcing distribuídos estão apenas ganhando um token de reputação NYM por enquanto, e resta saber quanto valor de criptografia trocável eles podem ganhar no futuro como fornecedores de infraestrutura chave se / quando o uso decolar.

Mas por que as mixnets como tecnologia não decolaram antes? Afinal, a ideia remonta à década de 1980. Há uma série de motivos, de acordo com Halpin – os problemas com escalabilidade são um deles. E uma “inovação” chave de design que ele aponta em relação à implementação da tecnologia mixnet é a capacidade de continuar adicionando nós para que a rede seja capaz de escalar para atender à demanda.

Outra adição importante é que o protocolo Nym injeta pacotes de tráfego fictícios no embaralhamento para tornar mais difícil para os adversários decodificarem o caminho de qualquer mensagem – com o objetivo de reforçar o processo de mistura de pacotes contra vulnerabilidades como ataques de correlação.

Enquanto a reputação de estilo criptográfico e mecanismo de incentivo da rede Nym – que funciona para garantir a qualidade da mixagem (“ por meio de uma nova prova de esquema de mixagem”, como o artigo ) – é outro componente diferenciador sinalizadores Halpin.

“Uma de nossas principais inovações é que escalamos adicionando servidores. E a questão é como adicionamos servidores? Para ser honesto, adicionamos servidores observando o que todos aprenderam sobre reputação e incentivos de sistemas de criptomoeda ”, disse ele ao TechCrunch. “Copiamos isso – esses insights – e os anexamos para misturar redes. Portanto, a combinação das duas coisas acaba sendo muito poderosa.

“A tecnologia faz essencialmente três coisas… Nós misturamos pacotes. Você quer pensar em um pacote não criptografado como um cartão, um pacote criptografado que você vira para não saber o que o cartão diz, você reúne um monte de cartões e os embaralha. Isso é tudo que a mistura é – ela apenas permuta os pacotes aleatoriamente … Então você os entrega para a próxima pessoa, eles os embaralham. Você os entrega à terceira pessoa e eles os embaralham. E então eles tiveram as cartas para quem está no final. E contanto que pessoas diferentes lhe deram cartões no início, você não consegue distinguir essas pessoas. ”

De forma mais geral, Nym também argumenta que é uma vantagem desenvolver tecnologia mixnet que é independente e de propósito geral – dobrar todos os tipos e tipos de tráfego em um pacote embaralhado – sugerindo que pode alcançar maior privacidade para os pacotes dos usuários neste grupo agrupado em comparação com tecnologia semelhante oferecida por um único provedor apenas para seus próprios usuários (como o

rede de “relé de privacidade” recentemente anunciada pela Apple ).

No último caso, um invasor já sabe que o tráfego retransmitido está sendo enviado por usuários da Apple que estão acessando os serviços iCloud. Considerando que – como uma camada de sobreposição de propósito geral – o Nym pode, em teoria, fornecer cobertura contextual aos usuários como parte de sua combinação de privacidade. Portanto, outro ponto importante é que o nível de privacidade disponível para os usuários do Nym é escalonado conforme o uso.

Problemas históricos de desempenho com largura de banda e latência são outros motivos que Halpin cita para os mixnets serem amplamente deixada na prateleira acadêmica. (Houve algumas outras implantações, como Loopix – que o white paper de Nym diz que seu design se baseia ao estendê-lo em uma “arquitetura mixnet incentivada de propósito geral” – mas é justo dizer que a tecnologia não se tornou exatamente popular.)

No entanto, o argumento de Nym é que a hora do técnico está finalmente chegando; Em primeiro lugar, porque os desafios técnicos associados a mixnets podem ser superados – por causa dos ganhos em largura de banda da Internet e poder de computação; bem como através da incorporação de incentivos de estilo criptográfico e outros ajustes de design que está introduzindo (por exemplo, tráfego fictício) – mas também, e talvez o mais importante, porque as preocupações com a privacidade não vão simplesmente desaparecer.

Na verdade, Halpin sugere que os governos em certos países podem, em última análise, decidir sua exposição a certos fornecedores de tecnologia convencionais que estão sujeitos a regimes de vigilância em massa do estado – seja a versão dos EUA ou o sabor da China ou em outro lugar – simplesmente não é sustentável sobre o mais longo e que confiar dados confidenciais a VPNs corporativos com base em países sujeitos à espionagem de agências de inteligência é um jogo de tolos.

(E é interessante notar, por exemplo, que o A Autoridade Europeia de Proteção de Dados está atualmente conduzindo uma revisão da utilização dos principais serviços em nuvem dos EUA pelos órgãos da UE da AWS e da Microsoft para verificar se estão em conformidade com a decisão Schrems II do verão passado pelo TJUE, que

derrubou o acordo EU-US Privacy Shield , depois de mais uma vez concluir que a lei de vigilância dos EUA é essencialmente incompatível com Direitos de privacidade da UE…)

Nym aposta que alguns governos irão – eventualmente – procurar soluções tecnológicas alternativas para o problema da espionagem. Embora os ciclos de compras governamentais tornem esse jogo mais demorado.

No curto prazo, Halpin diz que espera que o interesse e o uso da tecnologia de obscurecimento de metadados venham do mundo criptográfico , onde é necessário proteger as transações da visão de hackers em potencial.

“Os sites que as pessoas usam – essas trocas – também expressaram interesse ”, observa ele, sinalizando que Nym também obteve algum financiamento da Binance Labs, o braço VC da bolsa de criptomoedas, depois de ter sido escolhida para passar pelo programa de incubadora do Lab em 2018.