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Next Gen Foods lançará seu frango de base vegetal nos Estados Unidos depois de levantar uma extensão de sementes de US $ 20 milhões de investidores como GGV – TechCrunch

Com sede em Cingapura , a Next Gen Foods trará sua alternativa de frango à base de plantas para os Estados Unidos após levantar uma extensão de sementes de $ 20 milhões. Os investidores incluíram GGV Capital, Bits x Bites com foco em tecnologia de alimentos e agricultura, a empresa de alimentos e bebidas Yeo Hiap Seng, o empresário e autor de “Blitzscaling” Chris Yeh e o jogador de futebol inglês Dele Alli.

Os investidores que retornaram incluem Temasek, que liderou a rodada original de US $ 10 milhões da Next Gen Foods, anunciada em fevereiro, e K3 Ventures. Os primeiros US $ 10 milhões já foram o maior financiamento inicial já levantado por uma empresa de tecnologia de alimentos à base de plantas, com base em dados do Pitchbook, e agora a rodada totaliza US $ 30 milhões. Parte do financiamento será usado para preencher 50 cargos nos EUA para suas equipes de pesquisa e desenvolvimento, vendas, cadeia de suprimentos e finanças e marketing.

Next Gen também anunciou mudanças em sua equipe de liderança. O cofundador Timo Recker está mudando de seu cargo de CEO para presidente, enquanto Andre Menezes, outro fundador, assumirá o cargo de CEO. O ex-diretor da Temasek Rohit Bhattacharya se juntará à startup como seu diretor financeiro.

A alternativa ao frango da Next Gen, chamada TiNDLE, foi lançada na Ásia por meio de parcerias com restaurantes e agora é servida em mais de 70 localidades em Cingapura, Hong Kong e Macau. Nos próximos 12 meses, o Next Gen adotará uma abordagem semelhante ao entrar nos Estados Unidos, trabalhando com serviços de alimentação em cidades para desenvolver pratos TiNDLE para seus cardápios. Eventualmente, ele se expandirá para outros canais de distribuição, como varejo, Menezes disse ao TechCrunch.

Para replicar a textura da carne de frango, o Next Gen usa uma mistura patenteada de gorduras vegetais, incluindo óleos de girassol e sabores naturais. Isso permite que os produtos TiNDLE reproduzam o aroma e o escurecimento do frango quando ele cozinha.

Nos EUA, a Next Gen enfrenta a rivalidade de empresas de alimentos à base de vegetais como a Beyond Meat, que lançou seu produto Chicken Tenders por volta de 400 restaurantes no início desta semana. A Panda Express, uma rede alimentar popular, também está pilotando frango com laranja Beyond Meat .

Quando questionado sobre o cenário competitivo, Menezes disse: “Estamos muito contentes por este setor estar ganhando força e não vemos outras empresas baseadas em plantas como nossos concorrentes. A única competição com a qual nos preocupamos são as empresas que trazem produtos insatisfatórios aos consumidores. Os consumidores podem acabar tendo a impressão errada de que os alimentos vegetais comprometem o sabor e a experiência até hoje. ”

Ele acrescentou que o TiNDLE é livre de OGM e colesterol, e a Next Gen tem um modelo de negócios leve que tornará mais fácil escalar para novos mercados.

Antes de lançar o Next Gen, Recker fundou a LikeMeat, com sede na Alemanha, enquanto Menezes trabalhava em um dos maiores exportadores de aves do mundo antes de atuar como gerente geral da Country Foods, distribuidora de alimentos em Cingapura.

Em um comunicado, o sócio-gerente do GGV Jenny Lee disse: “A equipe do Next Gen tem um dos mais fortes fundadores de mercado em tecnologia de alimentos, tendo desenvolvido anteriormente e lançado com sucesso um produto de carne à base de plantas para o mercado europeu. O foco da equipe na qualidade do produto, recall da marca e distribuição fornece uma base sólida para o crescimento futuro da empresa. ”

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