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Molecule.one desenvolve sua plataforma de síntese de drogas com uma rodada de sementes de US $ 4,6 milhões – TechCrunch

A Molecule.one, empresa polonesa de química computacional, arrecadou US $ 4,6 milhões para expandir sua busca por trazer moléculas teóricas de drogas à realidade. Seus sistemas de aprendizado de máquina preveem as melhores maneiras de sintetizar moléculas potencialmente valiosas, uma parte crucial da criação de novos medicamentos e tratamentos.

Molecule.one subiu ao palco no Disrupt SF 2019's Startup Battlefield , onde eles explicaram a dificuldade enfrentada pela indústria de descoberta de medicamentos, basicamente que eles vêm com muitos tratamentos teóricos , mas podem não fazem realmente as moléculas.

O sistema da empresa entra em ação quando você tem algum novo composto exótico que deseja fazer para testá-lo na vida real, mas não sabe como fazê-lo . Afinal, essas moléculas são novas para a ciência – ninguém as criou antes, então por que alguém deveria saber? Molecule.one cria um fluxo de trabalho começando com produtos químicos comuns e fornece instruções passo a passo usando métodos conhecidos de como ir de A para B … e para C, D e assim por diante (raramente é simples).

A empresa aproveita o aprendizado de máquina e um grande conhecimento sobre reações químicas para criar esses processos, embora como CSO Stanisław Jastrzębski explicou, eles fazem isso ao contrário.

“O planejamento de síntese pode ser caracterizado como um jogo”, disse ele. “Em cada movimento deste jogo, em vez de mover uma peça no tabuleiro, quebramos uma ligação química entre um par de átomos. O objetivo do jogo é quebrar uma molécula alvo em moléculas que podem ser compradas no mercado e usadas para sintetizar o alvo. Usamos algoritmos semelhantes aos usados ​​pela DeepMind para dominar Go ou xadrez para encontrar o caminho de síntese. ”

Os co-fundadores Piotr Byrski e Paweł Włodarczyk-Pruszyński observam que prever reações orgânicas não é moleza e que eles dedicaram muitos recursos para tornar seu sistema eficiente e verificável. Os caminhos teóricos que eles produzem parecem plausíveis, mas ainda precisam ser testados, algo que eles fazem regularmente internamente para que as empresas vejam que a Molecule.uma apenas vendendo boas ideias, mas viáveis.

Desde sua estreia na Disrupt, a A empresa adquiriu vários clientes com contratos anuais, disse Byrski, e lançou muitos recursos na plataforma. Włodarczyk-Pruszyński disse que a eficiência deles também aumentou.

Molecule.one founders Piotr Byrski and Paweł Włodarczyk-Pruszyński in a lab.

Créditos de imagem: Molécula. one

“Nosso sistema amadureceu e estendemos nossa plataforma para apoiar o planejamento de síntese para milhares de moléculas por hora”, disse ele . “Esse recurso é incrivelmente útil quando combinado com sistemas de IA para descoberta de drogas que geram um grande número de moléculas de drogas candidatas. Todas essas melhorias nos ajudaram a ganhar confiança na indústria e a iniciar colaborações com as partes relevantes. ”

Certamente, o problema passa a ser o dimensionamento conforme seus clientes começam a perguntar sobre caminhos para centenas de milhares de moléculas terapêuticas possíveis, em vez de do que um punhado. Para eles, se quiserem arcar com o custo de fabricação, vale a pena investir no início para ver se um dos compostos que estão procurando é consideravelmente mais fácil de fazer do que outro com efeito semelhante. Sem simular todo o processo é difícil ter certeza, então eles podem apenas enviar a lista para Molecule.one e receber o relatório alguns dias depois.

A equipe não pode compartilhar nenhum dos sucessos de seus clientes (embora provavelmente tenha havido alguns) porque é claro que todo esse trabalho é altamente confidencial. Mas eles disseram que, como muitas empresas de biotecnologia, estão fazendo o que podem para apoiar as terapias relacionadas ao COVID.

“Nós tornou-se parte de nossa plataforma gratuita para pesquisadores qualificados que trabalham na descoberta de medicamentos COVID. Isso resultou em uma colaboração duradoura com o projeto LambdaZero LambdaZero em MILA , que é aconselhado pelo Prof. Yoshua Bengio ”, disse Byrski.

Isso também ofereceu a oportunidade de testar seus novos métodos de dimensionamento, uma vez que para tal projeto muitas moléculas candidatas devem ser avaliadas, não apenas quanto à eficácia, mas a capacidade de ser fabricado facilmente.

“Estamos extremamente entusiasmados com esta área em geral porque permite atravessar novas regiões do espaço químico, o que oferece uma enorme promessa em termos de procura de medicamentos que ainda não ainda foi sintetizado ”, disse Byrski.

A rodada de financiamento foi liderada pela Atmos Ventures, com uma longa lista de investidores participantes: AME Cloud Ventures, Cherubic Ventures, Firlej Kastory, Inventures, Luminous Ventures, Sunfish Sócios e indivíduos, incluindo o executivo da Bayer, Sebastian Guth.

A empresa planeja usar o dinheiro para expandir a equipe e continuar expandindo em geral; também tem planos de abrir novos escritórios nos EUA e na Europa Ocidental (eles estão localizados na Polônia).

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