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Gêmeos de Miami arrecadam US $ 18 milhões para Lula, um novato em infraestrutura de seguros – TechCrunch

Lula , uma startup de infraestrutura de seguros com sede em Miami, anunciou hoje que arrecadou US $ 18 milhões em uma rodada de financiamento da Série A.

Founders Fund and A Khosla Ventures co-liderou a rodada, que também incluiu a participação da SoftBank, do gestor de fundos de hedge Bill Ackman, da Shrug Capital, Steve Pagliuca (co-presidente da Bain Capital e proprietário do Boston Celtics), Andrew Wilkinson da Tiny Capital. Apoiadores existentes, como Nextview Ventures e Florida Funders, também investiram, além de uma série de grupos de seguros e logística, como Flexport.

A missão autoproclamada da startup é fornecer às empresas todos os tamanhos – de startups a corporações multinacionais – com infraestrutura de seguros. Pense nisso como uma “tarja de seguro”, dizem seus fundadores.

Fundado por 25 anos – antigos irmãos gêmeos e nativos de Miami Michael e Matthew Vega-Sanz, Lula na verdade surgiu de outro negócio que o casal havia começado enquanto estava na faculdade.

“Não podíamos ter um carro no campus e queria pizza uma noite ”, lembra Michael. “Então eu pensei que seria legal se houvesse um aplicativo que me permitisse alugar um carro de outro aluno, e então pensei 'Por que não o construímos?' Em seguida, construímos o aplicativo mais feio que você já viu, mas nos permitiu alugar carros de outras pessoas no campus. ” Foi a primeira empresa a permitir que jovens de 18 anos alugassem carros sem restrições, de acordo com a empresa.

Em setembro de 2018, eles lançaram formalmente o aplicativo fora do campus de Babson Faculdade, que frequentavam com bolsa de estudos. Oito dias após o lançamento, dizem os irmãos, o aplicativo se tornou um dos principais aplicativos da App Store da Apple. A dupla abandonou a faculdade e, em 12 meses, tinha carros disponíveis em mais de 500 campi universitários nos Estados Unidos.

“Como você pode imaginar, precisávamos ter certeza havia cobertura de seguro em cada locação. Propusemos isso a 47 seguradoras e todas elas nos rejeitaram ”, disse Michael. “Portanto, desenvolvemos nossas próprias metodologias de subscrição ou ferramentas de subscrição nas operações e tivemos a menor taxa de incidentes do setor.”

Conforme a empresa cresceu, ela começou a fazer parceria com locadoras de veículos (pense em jogadores menores, não Enterprise, et al.) para complementar seu suprimento de veículos. Ao fazer isso, os irmãos logo perceberam que o aspecto mais atraente de sua oferta era a infraestrutura de seguro que haviam construído.

“Nossas locadoras começam a colocar uma parte significativa de seus negócios por meio de nossa plataforma, e um dia um nos ligou e perguntou se eles poderiam começar a usar o software na infraestrutura de seguros que tínhamos construído no resto do nosso negócio. ”

Isso foi no início de 2020, logo antes da pandemia de COVID-19.

“Naquele momento, começamos a perceber: 'Ei, talvez a grande oportunidade aqui não seja um aplicativo de compartilhamento de carros para estudantes universitários, mas talvez a grande oportunidade aqui seja algo com seguro '”, disse Michael.

Algumas semanas depois, a dupla encerrou seu negócio principal e em abril de 2020, eles se voltaram para a construção de Lula como ele existe hoje.

“Da mesma forma que Stripe construiu uma API de pagamento que elimina a necessidade de as empresas criarem sua própria API infraestrutura de pagamento, decidimos poderíamos construir uma API de seguro que eliminasse a necessidade de as empresas construírem sua própria infraestrutura de seguro ”, disse Matthew. “As empresas não precisariam mais desenvolver sistemas ou ferramentas de seguro interno. Eles não precisariam mais negociar com corretores de seguros para obter cobertura. Eles não precisariam mais lidar com equipes de seguros. Podemos nos integrar a uma plataforma e cuidar de todos os seguros para empresas e seus clientes por meio de nossa API. ”

Em agosto de 2020, a empresa lançou um MVP (produto mínimo viável) e desde então vem crescendo cerca de 30% mês a mês, após atingir a lucratividade nos primeiros quatro meses.

Créditos das imagens: Lula

Hoje, Lula oferece um “conjunto totalmente integrado” de ferramentas habilitadas para tecnologia, como verificação de clientes, detecção de fraude, motorista verificações de histórico e gerenciamento de apólices e tratamento de reclamações por meio de seus parceiros de seguros. Tem uma lista de espera de cerca de 2.000 empresas e captou recursos para atender a essa demanda.

“O principal objetivo da captação de recursos foi formar a equipe necessária para atender à demanda e sustentar o crescimento avançando ”, disse Matthew. “E, além disso, também queremos desenvolver ainda mais a tecnologia – seja nas maneiras como estamos coletando dados para que possamos obter mais granularidade e tomar decisões mais inteligentes ou apenas otimizando nosso sistema de verificação. Também estamos trabalhando para desenvolver uma API muito mais robusta. ”

Os clientes existentes incluem o ReadyDrive, um programa de compartilhamento de carros para os militares dos EUA e uma“ tonelada de SMBs ”, os irmãos dizem. O investidor Flexport estará conduzindo um piloto com a empresa.

“Cada vez que um caminhoneiro faz a coleta ou entrega, ao invés de pagar mensalmente apólices, ele poderá arcar com o seguro por dois a três dias, eles ficam na estrada apenas ”, diz Michael. “Além disso, se alguém está despachando um contêiner via Flexport, ele pode adicionar cobertura de carga no ponto de venda e obter uma camada adicional de proteção.”

Em última análise, o objetivo de Lula é atuar como um portador de alguma forma.

Delian Asparouhov, do Founders Fund, acredita que a maneira como os millenials e a Geração Zers utilizam ativos físicos é “totalmente diferente” das gerações anteriores.

“Nós crescemos em um mundo de economia compartilhada, onde aplicativos como Uber, GetAround, Airbnb nos permitiram utilizar ativos episodicamente em vez de comprá-los imediatamente”, disse ele.

Em sua opinião, porém, o setor de seguros não pegou a grande mudança.

“Os corretores de seguros típicos não sabem como subscrever episódicos uso de ativos, e eles não sabem como se integrar a essas plataformas de aluguel digital típicas e permitir a subscrição instantânea ”, disse Asparouhov ao TechCrunch. “Lulu está combinando essas duas tecnologias em uma abordagem incrivelmente única que digitaliza seguros e nos dá flashbacks de como Stripe interrompeu a digitalização de pagamentos.”

Apesar de seu sucesso recente, os irmãos enfatize que a jornada para chegar a esse ponto nem sempre foi glamorosa. Filhos de pais porto-riquenhos e cubanos, eles cresceram em uma pequena fazenda no sul da Flórida.

“Começamos nossa empresa em nosso dormitório e, inicialmente, enviamos e-mails para 532 investidores apenas para obter um resposta ”, disse Michael. “Os fundadores apenas veem as manchetes, mas eu só quero aconselhá-los a permanecer persistentes e realmente persistir. Não tenho medo de compartilhar que a empresa começou devagar. ”

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Robot é um criador de conteúdo eficiência sobre o que ele mais gosta, tecnologia da informação

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