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Faction arrecada US $ 4,3 milhões para implantar EVs de três rodas para entrega sem motorista – TechCrunch

O fundador e CEO da Faction Technology, Ain McKendrick, não tinha o $ 1 bilhão ou o tempo que um programa automotivo típico poderia precisar para projetar e fabricar um EV que pudesse ser usado para entrega sem motorista.

Então, ele voltou-se para os esportes de força para cumprir sua visão de um serviço de micro-logística que pode ser usado para entrega sem motorista ou alugado e operado por um humano para passeios pela cidade. Agora, com protótipos construídos e uma ambição de escalar, McKendrick arrecadou US $ 4,3 milhões em financiamento inicial liderado por Trucks VC e Fifty Years.

“Continuamos fazendo as mesmas coisas continuamente”, disse McKendrick, que anteriormente foi vice-presidente de engenharia da startup de caminhões autônomos, Starsky Robotics, agora fechada. “Continuamos pegando veículos antigos e tentando adaptá-los para tecnologias sem motorista. Em vez de fazer as mesmas coisas repetidamente, que tal fazermos um pouco diferente? ”

Faction , que foi lançada no ano passado e se formou neste inverno no programa de aceleração Y Combinator, começou com uma plataforma de motocicleta de três rodas. Enquanto a empresa está construindo o chassi do zero, McKendrick diz que isso pode ser feito por uma fração do custo de fabricação de um automóvel. O veículo custa cerca de US $ 30.000 ao todo, que McKendrick disse ter um período de retorno de dois anos.

Estes são veículos da classe de motocicletas, o que significa que são legais para as ruas e rodovias da cidade, mas não têm alguns dos mesmos requisitos que os veículos de passeio fazem.

Os veículos podem entregar cargas, o que é realizado por meio de uma combinação de autonomia e um trabalhador remoto utilizando teleoperações para auxiliar. A Faction, que é uma equipe de 10 pessoas, está trabalhando com outras empresas para a pilha de veículos autônomos. No entanto, desenvolveu uma plataforma central com recursos de segurança que intervirá se o sistema autônomo falhar.

“A tecnologia central que estamos construindo para esses veículos é na verdade algo que aspiramos trazer para outros formatos de veículos, à medida que a empresa cresce ”, disse, acrescentando que desenvolveram uma arquitetura veicular digital e um sistema de teleoperação, que funcionam em conjunto.

Créditos de imagem: Tecnologia de facção

A entrega, ou micro-logística, como McKendrick a chama, é o primeiro foco da empresa. No entanto, o fundador também vê uma oportunidade de construir frotas de seus veículos de três rodas e alugá-los para pessoas que desejam usá-los para viagens de cinco a oito quilômetros em torno das cidades, ou até mesmo distâncias maiores de uma cidade para uma cidade próxima subúrbio. Esses veículos seriam quase os mesmos, com algumas diferenças importantes, como uma cobertura de vidro para as versões com operador humano. Os veículos de entrega teriam uma cobertura opaca.

McKendrick prevê que os usuários possam chamar um de seus veículos por meio de um aplicativo. O veículo então se dirige até o usuário. Assim que entrarem, ele será operado manualmente por um motorista humano.

O argumento de McKendrick é que os usuários têm toda a conveniência de uma scooter ou bicicleta compartilhada, mas têm proteção contra intempéries e capacidade para rodovias.

“Então, se você precisar correr de, digamos, São Francisco até o Aeroporto de São Francisco, este é o formato perfeito de veículo para fazer isso por você, em vez de tentar fazer mais sedans de quatro portas e veículos de formato maior. ”

Nos aplicativos de entrega sem motorista, o usuário seria cobrado por milha. McKendrick disse que pode cobrar por hora pelo aluguel de veículos.

A empresa está trabalhando agora para formar parcerias com fabricantes de veículos elétricos leves para escalar frotas operacionais e planeja anunciar os primeiros testes do cliente mais tarde este ano. McKendrick disse que o objetivo é implantar uma pequena frota de cerca de 50 veículos para o piloto de micro-logística e iniciar alguns testes iniciais de piloto no quarto trimestre.

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