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Collab Capital fecha fundo de estreia de US $ 50 milhões para apoiar os fundadores negros – TechCrunch

Atlanta, Apple e uma abordagem para apoiar os fundadores Negros

Uma década antes de investir fora de São Francisco e Nova York ficou na moda, empreendedores Jewel Burks , Justin Dawkins e Barry Givens estavam apostando em Atlanta. Cada um experimentou em primeira mão os preconceitos que prejudicam desproporcionalmente os fundadores Negros – ao mesmo tempo em que são a prova viva da onda de inovação e oportunidade Negras em sua cidade.

No ano passado, o trio viu a oportunidade nessa desconexão e lançou Collab Capital , uma empresa destinada a investir explicitamente nos fundadores negros. Ele estreou com US $ 2 milhões em capital e uma meta final massiva: US $ 50 milhões. Hoje, a empresa anunciou que atingiu essa meta, com patrocinadores como Apple, Goldman Sachs, Google, The Andrew W. Mellon Foundation, Mailchimp e PayPal, tornando-o um dos maiores fundos fechados por uma empresa totalmente liderada exclusivamente por negros comprometido com os fundadores da Black.

“Queríamos muito criar um fundo que fosse apropriado para a oportunidade que vemos ”, Disse Burks. “E, honestamente, eu diria que é um pequeno fundo em relação ao número de empresas lideradas por negros que estão procurando e buscando financiamento.”

Com o novo fundo, a Collab Capital planeja investir em 50 empresas em um período de três a cinco anos com cheques entre US $ 500.000 e US $ 750.000. A empresa também reservou até US $ 2 milhões por investimento para apostas subsequentes. Ele tem como objetivo a propriedade entre 10% a 15% em cada negócio. Até o momento, a Collab Capital apoiou seis empresas nas áreas de saúde, edtech e futuro dos espaços de trabalho, incluindo Music Tech Works e Hairbrella.

Internamente, a equipe planeja permanecer baseada em Atlanta. Burks, que fundou a PartPic com sede em Atlanta, uma empresa TC Battlefield que vendeu para a Amazon, disse que reinvestir na comunidade sempre fez parte da intenção da Collab Capital. Caso em questão? Os três primeiros negócios da empresa foram em Atlanta. À medida que o investimento do Zoom se tornou mais popular após o coronavírus, a equipe investiu em startups de Kansas City, Washington, DC e Miami, também.

“Nós ' Estou animada por poder apoiar fundadores em qualquer lugar dos Estados Unidos, mas estamos realmente focados em cidades que têm uma alta concentração de inovadores negros e uma menor concentração de capital ”, disse ela.

O mundo antes de junho

Embora parte do foco da Collab seja evitar cidades costeiras, a rede é importante. A capacidade da empresa de proteger investidores de peso, como Apple e PayPal, dá a ela um sinal importante que valida sua aposta nos fundadores da Black.

Burks acredita que parte da razão pela qual os investidores podem ser mais intencional em apoiar empresas como a dela é o resultado da injustiça racial que se destacou na sequência dos assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e inúmeros outros negros nas mãos da polícia.

Depois que Floyd e Taylor foram assassinados, houve um movimento global liderado pelo Black Lives Matter em resposta à brutalidade policial e ao racismo nos Estados Unidos. Burks diz que a Collab Capital havia levantado apenas alguns milhões na época, mas depois testemunhou “uma mudança nos corações e mentes dos alocadores de capital”.

Burks observou isso quando A Collab Capital foi a primeira a levantar seu fundo, os investidores potenciais disseram-lhes para ter uma “perspectiva mais ampla” sobre que tipo de empreendedor apoiar. Alguns pensaram que deveriam criar um fundo em torno de fundadores sub-representados ou fundadores multiculturais. Com a volatilidade geral do VC nos primeiros meses da pandemia, Collab Capital viu alguns de seus LPs recuarem ou atrasar compromissos.

“Estávamos muito convencidos de que a coisa mais importante que queríamos resolver era a lacuna de financiamento para os fundadores do Black, então não queríamos ampliar o espectro porque vimos que havia tantas empresas por aí para fundadores diversos e, mesmo em algumas delas, os fundadores negros ainda eram marginalizados. ”

Enquanto a maioria dos dólares de risco ainda são administrados por homens brancos, as empresas de capital de risco lideradas por negros estão tendo um ano e tanto. As notícias da Collab Capital são precedidas pela Harlem Capital, que fechou um fundo semente de $ 134 milhões no início deste ano; Cleo Capital, que estabeleceu uma meta de $ 20 milhões para o Fundo II ; e MaC VC, que arrecadou $ 103 milhões para seu fundo inaugural.

Além de uma compreensão mais ampla da importância da diversidade na tecnologia, Burks apontou o Zoom como um desbloqueio de valor.

“Se você tivesse me perguntado há um ano [if], acho que teríamos sucesso em arrecadar $ 50 milhões em reuniões do Zoom, eu teria disse absolutamente não ”, disse ela. “Mas você pode construir relacionamentos significativos com as pessoas e nem mesmo ter que ser pessoalmente. Essa é uma grande surpresa – e, oh, a constatação de que você não precisa viajar tanto. ”

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