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A Zebra arrecada US $ 1,1 milhão em uma rodada de pré-lançamento de mensagens que combinam fotos com bate-papo por voz – TechCrunch

Um novo aplicativo social baseado em voz que cita o Clubhouse como sua maior inspiração oferece uma nova maneira divertida de ficar em contato com amigos íntimos e familiares. Zebra deixa o vídeo totalmente fora da equação, convidando os usuários a tirar fotos instantâneas e enviá-las emparelhadas com atualizações de voz casuais.

O Zebra se concentra no compartilhamento assíncrono, mas também permite que os usuários liguem uns para os outros se ambos já estiverem no app. O resultado é uma maneira divertida e casual de manter o contato para qualquer pessoa que não sinta vontade de ser acidentalmente sugada pelo feed infinito e repleto de anúncios do Instagram toda vez que quiser dar a um amigo uma atualização rápida.

Por enquanto, a Zebra é uma equipe de duas pessoas formada pelo CEO Dennis Gecaj, um designer de produto baseado em Berlim e Amer Shahnawaz, chefe de engenharia da Zebra, que anteriormente trabalhou em Snap Maps no Snapchat. Com o financiamento pré-semente, liderado pela nova empresa de risco em estágio inicial de Alexis Ohanian, Seven Seven Six, que o co-fundador do Reddit anunciou em junho. O aplicativo será lançado formalmente em agosto, mas agora está aberto para pré-encomendas através da App Store e como um beta no TestFlight .

“Não é segredo que estamos no meio de uma revolução de áudio, que deu início a uma série de novas plataformas sociais de áudio e veículos de conteúdo ”, disse Ohanian, observando que a combinação única de fotos e voz da Zebra foi o que chamou sua atenção.

Gecaj vê as redes sociais baseadas em voz como uma alternativa muito mais rica para plataformas dominantes de texto. Enquanto produtos como o Instagram permitem mensagens de voz e tecnicamente permitem que os usuários façam chamadas de voz desativando a câmera, a voz geralmente funciona em segundo lugar para o vídeo. Mas as videochamadas são mais desgastantes e exigem mais comprometimento – não é coincidência cada vez mais câmeras Zoom piscaram off-line enquanto a pandemia se arrastava.

Ao contrário do Clubhouse, que Gecaj chama de “grande inspiração , Zebra é um áudio social projetado para seu círculo íntimo. “Com tudo se abrindo, vimos uma oportunidade incrível de um formato assíncrono para isso”, disse ele ao TechCrunch.

Gecaj espera que as “fotos falantes” da Zebra possam capturar a imaginação coletiva em uma forma que torna natural o crescimento inicial. Qualquer pessoa que fizer download do Zebra pode convidar amigos individualmente sem precisar compartilhar sua lista de contatos completa (e eles precisarão, já que você não pode fazer nada no aplicativo sem amigos). Como a interface do Zebra é tão limpa e simplificada, esse processo é indolor e não exige nenhuma busca extra nos menus.

A ideia de uma “zebra” – naturalmente, a Zebra está tentando fazer “Zebra” acontecer – é que as pessoas gostam de ver do que estão falando. Em um aplicativo de mensagens diferente, isso exigiria o envio de uma foto e, em seguida, o envio de uma mensagem de voz em rápida sucessão. Mas no Zebra, enviar uma foto é a principal coisa que você pode fazer. O aplicativo abre diretamente para a câmera onde você tira uma foto. Em seguida, segure a foto para gravar um trecho de voz para acompanhá-la e enviá-la para amigos e familiares, que aparecem em uma fileira abaixo da câmera.

Zebra isn ' Estou preocupado com a perspectiva de convencer as pessoas a baixar outro aplicativo. Gecaj vê uma divisão natural emergindo à medida que criadores e públicos se tornam cada vez mais o foco das plataformas sociais que foram inicialmente projetadas para ajudar os amigos a se manterem em contato.

“Acho que a tendência é uma divisão entre criador de plataformas onde você vai para se divertir e plataformas que você vai para sair com seus amigos ”, disse Gecaj ao TechCrunch.

Além disso, ele espera que o foco duplo do Zebra na voz e fotos, dois aspectos das redes sociais que as plataformas não priorizam ou estão abandonando ativamente, podem torná-las atraentes para pessoas que não estão tão interessadas em vídeo.

“Nós também acho que as mensagens de texto não têm a mesma emoção que a voz … e a voz foi realmente negligenciada ”, disse Gecaj. “Há realmente uma riqueza de voz, um poder de voz que nada mais tem.”

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