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A Toyota Ventures renomeada investe US $ 300 milhões em tecnologia emergente e neutralidade de carbono – TechCrunch

Toyota AI Ventures, o fundo de capital de risco autônomo da Toyota, abandonou o “AI” e renasceu simplesmente como Toyota Ventures. O fundo está comemorando sua nova identidade investindo mais US $ 300 milhões em tecnologias emergentes e neutralidade de carbono por meio de dois fundos de estágio inicial: o Toyota Ventures Frontier Fund e o Toyota Ventures Climate Fund.

A introdução desses dois novos fundos, cada um no valor de $ 150 milhões, eleva os ativos totais sob gestão da Toyota Ventures para mais de $ 500 milhões. Com a nova injeção de capital no Frontier Fund, vem uma expansão da tese central da Toyota Ventures, que antes se concentrava em IA, autonomia, mobilidade, robótica e nuvem, e agora está adicionando cidades inteligentes, saúde digital, fintech e energia. Portanto, embora a abordagem de investimento da Toyota Ventures não esteja mudando, ela está ampliando o escopo das startups nas quais irá considerar investir.

“IA é gentil de encolher como proporção de tudo ”, Jim Adler, fundador da Toyota Ventures, disse TechCrunch. “A primeira missão do Frontier Fund sempre foi descobrir o que vem por aí para a Toyota. A Toyota mudou para os carros na década de 1930 e a Toyota crescerá para outros negócios no futuro. As startups são experimentos no mercado, e esta é uma maneira de entendermos e nos sentirmos confortáveis ​​com a origem das inovações. ”

Toyota como uma empresa global tem mais de 370.000 funcionários que cobrem uma gama de unidades de negócios nas quais a empresa como um todo pode se beneficiar com o investimento, como tecnologia financeira. O Frontier Fund é um passo além da mobilidade. Ela não busca apenas trazer tecnologia emergente para o mercado, mas também quer trazer inovações a bordo, seja como um cliente ou uma aquisição, de acordo com Adler.

“Acho que a visão da empresa mesmo é que as máquinas vieram para ficar, elas amplificam a experiência humana e a Toyota entende como as máquinas amplificar os humanos muito bem para o benefício da sociedade, o que parece incrivelmente piegas, mas a empresa realmente acredita nisso ”, disse Adler.

Por isso Da mesma forma, o novo Fundo do Clima busca investir em startups que possam ajudar a Toyota a acelerar sua meta de atingir a neutralidade de carbono até 2050. A empresa vem investindo em hidrogênio há anos, incluindo um parceria recente com a empresa japonesa de combustível ENEOS , mas está aberta a qualquer tecnologia que ajude a alcançar a neutralidade de carbono, de acordo com Adler .

“Acreditamos que as energias renováveis ​​terão um papel”, disse Adle r. “A produção, distribuição de armazenamento e utilização de hidrogênio terão um papel importante. Acreditamos que a captura e o armazenamento de carbono terão um papel importante. Não vamos ser dogmáticos sobre o hidrogênio porque já o fazemos há décadas e talvez as coisas mudem. O hidrogênio não foi terceirizado na comunidade de startups porque simplesmente não havia mercado para ele, mas acho que o mercado pode estar surgindo. ”

O fundo está aceitando propostas online em seu website de empreendedores que buscam financiamento em estágio inicial. Na quinta-feira, a Toyota Ventures também anunciou que estaria expandindo sua equipe e trabalhando com uma nova Rede de Consultores como um recurso para fundadores em busca de orientação sobre qualquer coisa, desde o desenvolvimento de produtos até a diversidade e recrutamento.

“Toyota Ventures tem sido um parceiro inestimável para Boxbot desde que investiu em nossa rodada de sementes em 2018”, disse Austin Oehlerking, cofundador e CEO da Boxbot, em comunicado. “Eles têm sido fundamentais para nos ajudar a enfrentar desafios existenciais complicados em nossa jornada desde o conceito até a adequação ao produto / mercado. Jim e a equipe realmente entendem como o capital de risco corporativo deve funcionar para estabelecer parcerias com sucesso com startups. ”

Adler diz que ele e sua equipe vêm de uma formação empreendedora, então eles entendem como é do outro lado da mesa. A Toyota Ventures se concentra em startups em estágio inicial porque é daí que ela acredita que vêm algumas das inovações mais interessantes.

“Acredito piamente que o capital de risco em estágio inicial é um telescópio para o futuro”, disse Adler. “Acho que podemos realmente encontrar essas inovações incrivelmente valiosas que fazem tudo valer a pena.”

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